Durante años la astronomía ha intentado encontrar un misterioso noveno planeta en el Sistema Solar, sin embargo, un grupo de científicos se ha preguntado ¿Qué pasaría si este planeta fuera, en realidad un agujero negro?

El año pasado se hizo público un diagrama que generó revuelo en la comunidad científica; el Sistema Solar con un agujero negro con 5 veces la masa del Sol. Esto basado en la teoría de que el evasivo Planeta Nueve fuera un agujero negro.

Muchos expertos aseguran de que la razón del por qué ha sido imposible localizar al misterioso planeta es, exactamente, esa. Entonces, la ciencia debería enfocar todos sus esfuerzos en intentar localizar un agujero negro en vez de un planeta ¿Cómo lo harían?

Edward Witten, uno de los más importantes  teóricos del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, ha mostrado un plan para localizar el hipotético agujero negro; enviar naves espaciales miniatura a través de láser con relojes exactos.

¿Un agujero negro o planeta?

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El Planeta Nueve es un hipotético mundo que se ha hecho esquivo para la ciencia. Crédito: CharlVera/Pixabay

El Sistema Solar cuenta con 8 planetas en la actualidad, rodeados de muchos planetas enanos, en donde se incluye Plutón.

Sin embargo, muchos astrónomos aseguran que existe evidencia de un noveno planeta ubicado más allá de Neptuno, en los confines del Sistema Solar y que hasta la fecha, ha sido esquivo para los telescopios.

La evidencia de este planeta proviene del extraño movimiento colectivo de las rocas en el cinturón de asteroides; parecen moverse como si otro objeto masivo, de cinco a diez veces la masa de la Tierra, estuviera orbitando por ahí.

Las búsquedas con telescopios no han encontrado el Planeta Nueve, pero tampoco han probado que no existe.

Descubriendo un agujero negro

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Científicos sugirieron la posibilidad de que el Planeta Nueve sea realmente un agujero negro. Crédito: Gerd Altmann/Pixabay

En septiembre del año pasado, los científicos James Unwin de la Universidad de Illinois, Chicago y Jakub Scholtz de la Universidad de Durham, publicaron un documento que sugiere que el Planeta Nueve podría ser un agujero negro que se ha mantenido desde el principio del universo y que ahora orbita alrededor del Sol.

Se dieron cuenta de que habían hecho una propuesta provocativa y que su teoría era poco probable, pero esperaban que los científicos abrieran sus mentes a la búsqueda de un noveno planeta de diferentes maneras, como con los telescopios de rayos gamma.

Witten llevó la idea un paso más allá e imaginó una misión específicamente para cazar el Planeta Nueve asumiendo que se trataba de un agujero negro, publicando su trabajo en el servidor de preimpresión de física de arXiv.

Una misión para salir de dudas

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Edward Witten desea enviar mil naves ultraligeras para verificar si existe o no un agujero negro. Crédito: Breakthrough/YouTube

La misión sugerida por Witten se basa en el «Disparo Estelar de Ruptura», en donde los láseres de la Tierra se usan para guiar y alimentar naves espaciales «ultraligeras» que apenas y llega a los pocos gramos de peso.

El especialista propone enviar mil naves ultraligeras que se muevan con la velocidad suficiente para llegar a una distancia de 500 Unidades Astronómicas.

Cada una de ellas transmitirían toda la información de su recorrido a la Tierra, por lo que una simple variación en uno de sus relojes indicarían que el campo gravitacional de un agujero negro la he interceptado.

Sin embargo, el problema con la propuesta de Witten es la dificultad de cronometrar de una manera tan precisa a estas naves espaciales miniatura, lo cual podría un verdadero problema.

Sin embargo, la NASA está trabajando en este momento en la creación de un reloj atómico para explorar el espacio interestelar, por lo que, en un futuro, su propuesta podría ser una realidad.

Por el momento solo queda continuar la búsqueda del Planeta Nueve o el masivo agujero negro dentro de nuestro Sistema Solar a la «vieja escuela»; con telescopios. Pero ¿Vale la pena realmente tantos esfuerzos? Según muchos especialistas, sí.

Este estudio científico fue publicado en arXiv.

Referencias:

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