Siempre se ha pensado que la Luna afecta a los humanos, tal como afecta a las mareas de la Tierra. Sin embargo, una nueva investigación revela que la Luna llena podría afectar la forma en que la gente duerme.

En los tiempos modernos, una gran cantidad de investigación se ha centrado en la forma en que las fuentes de luz artificial alteran nuestro sueño y nuestra salud, debido a los efectos antinaturales de la iluminación después de la puesta del sol.

Pero, ¿qué tan antinatural es la luz nocturna de todos modos? Después de todo, los humanos siempre han estado expuestos a niveles variables de luz durante la noche, debido a los reflejos de la luz solar de la Luna creciente y menguante, y este resplandor cambiante nos estimula de maneras que no conocemos del todo, sugiere una nueva investigación.

Horacio de la Iglesia de la Universidad de Washington, dijo en un nuevo estudio:

«La luz de la luna es tan brillante para el ojo humano que es completamente razonable imaginar que, en ausencia de otras fuentes de luz, esta fuente de luz nocturna podría haber tenido un papel en la modulación de la actividad nocturna y el sueño humanos. Sin embargo, si el ciclo de la Luna puede modular la actividad nocturna humana y el sueño sigue siendo un tema de controversia».

Para investigar el misterio, los investigadores colocaron monitores de actividad en la muñeca a más de 500 participantes, para rastrear sus patrones de sueño, y llevaron a cabo el experimento en lugares muy diferentes.

En primer lugar, involucraron a 98 participantes del pueblo Toba-Qom, una comunidad indígena que vive en la provincia de Formosa en Argentina. Algunos de estos participantes rurales en el experimento no tenían acceso a la electricidad, otros tenían acceso limitado en sus hogares, mientras que un último contingente vivía en un entorno urbano con pleno acceso a la electricidad.

En un experimento separado, los investigadores rastrearon el sueño de 464 estudiantes universitarios que vivían en el área de Seattle, una ciudad importante y modernizada con todas las trampas electrificadas de la sociedad postindustrial.

Al rastrear la actividad del sueño de los participantes durante el ciclo del mes lunar, los investigadores encontraron que se podía ver el mismo tipo de patrón en su sueño y vigilia, independientemente de dónde vivieran los voluntarios.

De la Iglesia dijo:

«Vemos una clara modulación lunar del sueño, con una disminución del sueño y un inicio más tardío del sueño en los días anteriores a la luna llena. Aunque el efecto es más robusto en las comunidades sin acceso a la electricidad, el efecto está presente en las comunidades con electricidad, incluidos los estudiantes universitarios de la Universidad de Washington».

Si bien hubo alguna variación entre los resultados, en general, los datos mostraron que el sueño tiende a comenzar más tarde y, en general, dura menos tiempo en las noches previas a la Luna llena, cuando la luz de la luna proporcionada por la Luna creciente es más brillante en la horas después del anochecer.

Luna llena afecta la forma en que la gente duerme, revela investigación
Crédito: Pixabay

Si bien el tamaño de la muestra estudiada aquí no es especialmente grande, y ciertamente hay más investigación que podría hacerse aquí para ampliar estos resultados, se observó el mismo patrón en dos poblaciones distintas que viven en países separados y con niveles tan variables de acceso a electricidad entre todos los voluntarios, nos dice algunas cosas importantes, dice el equipo.

Los investigadores escribieron en su artículo:

«Juntos, estos resultados sugieren fuertemente que el sueño humano está sincronizado con las fases lunares independientemente del origen étnico y sociocultural y del nivel de urbanización».

En cuanto a lo que da lugar a estos efectos, los investigadores sostienen que la actividad nocturna prolongada estimulada por la luz de la luna podría ser una adaptación evolutiva heredada de la época de las sociedades humanas preindustriales, con la capacidad de permanecer despierto y hacer más bajo una luna llena brillante. beneficiando todo tipo de costumbres tradicionales que aún disfrutan los pueblos sin electricidad en la actualidad.

Según entrevistas con individuos Toba / Qom, las noches de luna llena todavía son conocidas por la alta actividad de caza y pesca, el aumento de eventos sociales y el aumento de las encuentros íntimos entre hombres y mujeres.

Los investigadores explican:

«Aunque aún no se ha determinado el verdadero valor adaptativo de la actividad humana durante las noches de luna llena, nuestros datos parecen mostrar que los humanos, en una variedad de entornos, son más activos y duermen menos cuando la luz de la luna está disponible durante las primeras horas de la noche. Este hallazgo, a su vez, sugiere que el efecto de la luz eléctrica en los humanos modernos puede haber aprovechado un papel regulador ancestral de la luz de la luna sobre el sueño».

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science Advances.

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