La ciencia siempre se ha interesado por la búsqueda de nuevos planetas, por eso se enfocan en encontrar nuevos sistemas planetarios. Sin embargo, Hubble ha revelado que encontrar una estrella masiva no nos asegura encontrar nuevos mundos…

Actualmente sabemos que las estrellas se forman gracias al colapso gravitacional de una pequeña porción de una nube gigantesca de gas y polvo.

Estas nubes se encuentran en toda nuestra galaxia y poseen cientos de miles de veces la masa de nuestro Sol.

Cada vez que una nueva estrella se crea en el Universo, se forman gigantescas explosiones masivas que expanden grandes nubes moleculares. Las concentraciones de gas más densas son las que generan el mayor número de estrellas de alta masa.

Aquí se incluyen varios tipos de astros: los más calientes, los azules y las efímeras. O estrellas de clase O y clase B.

Hubble acaba de encontrar nuevas estrellas masivas

¿Hubble encontró estrellas donde los planetas son imposibles?
Imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA del cúmulo Westerlund 2 y sus alrededores. Crédito: forbes.com

Las estrellas más masivas descubiertas hasta la fecha gracias al Telescopio Espacial Hubble y otros instrumentos se encuentran en el interior de la Nebulosa de la Tarántula, a unos 165.000 años luz de distancia de la Tierra.

Sin embargo, los expertos aseguran que encontrar grupos jóvenes y masivos de estrellas es algo sumamente extraño dentro de nuestra Vía Láctea.

El ejemplo más cercano que se conoce hasta la fecha es Westerlund 2, el cual posee 37 estrellas masivas identificadas que tienen 100 veces la masa del Sol.

Este sistema es un laboratorio cósmico totalmente único en lo que a términos de tamaño, estrellas y proximidad se refiere. A tan solo 14.000 años luz de distancia de la Tierra.

En el pasado, todos los estudios hechos a discos formadores de planetas estaban totalmente enfocados a estrellas cercanas de menor masa.

Estos discos, analizados en la actualidad, están formando planetas nuevos que una gran cantidad de instrumentos, incluyendo a Hubble, han conseguido identificar de forma independiente.

Pero hay un problema; en las regiones más centrales de estos grupos masivos puede que sea imposible la formación de nuevos planetas.

Estrellas que no permiten que se creen planetas

¿Hubble encontró estrellas donde los planetas son imposibles?
Nebulosa de la Tarántula. Crédito: NASA/Wikimedia Commons

Las estrellas masivas se encuentran demasiado calientes, al punto de que el polvo capaz de generar planetas se ha evaporado totalmente o, al menos, ha visto alterada su composición.

Esto ha provocado que no se puedan crear las primeras estructuras necesarias para que, eventualmente, se pueda generar un nuevo planeta.

Todos los instrumentos infrarrojos del Telescopio Espacial Hubble nos ha mostrado nueva información en la que se revela que los planetas alrededor de estas estrellas tan masivas nunca existirán.

La confirmación de estos nuevos datos podría darse el año que viene con el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb, un observatorio espacial desarrollado gracias a la colaboración de 17 países.

¿Hubble encontró estrellas donde los planetas son imposibles?
Clasificación de estrellas por color y magnitud. Crédito: Kiefff / LucasVB – Wikimedia Commons / E. Siegel

Su construcción y operación vienen de la mano de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense y se tiene como objetivo que sea el sucesor del mismo Hubble.

¿Su misión? Saber, de una vez por toda, dónde y dónde no se pueden formar los planetas.

Este descubrimiento nos lleva un paso más dentro del conocimiento de la formación de planetas y cuales son todas sus variables. Con el Telescopio Espacial James Webb se espera saber con certeza que es lo que genera que ciertas estrellas no permitan su creación.

Este artículo científico fue publicado en HubbleSite

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