Los científicos del Hubble producen mosaicos que muestran más de un cuarto de millón de galaxias.

Los astrónomos han combinado imágenes de 16 años de observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble, operado conjuntamente por la NASA y la Agencia Espacial Europea, para crear un mosaico que es, en todos los sentidos, enorme.

Llamado el Campo del Legado de Hubble, representa aproximadamente 265.000 galaxias. No estrellas, galaxias.

Dado el tiempo que tarda la luz en viajar, algunas de las galaxias representadas se remontan a solo 500 millones de años después del Big Bang. Los más débiles y más lejanos de ellos son solo una décima parte de la billonésima parte del brillo de lo que el ojo humano puede observar.

Para crear el mosaico, se incorporaron imágenes del Hubble que cubren longitudes de onda desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja cercana.

Garth Illingworth de la Universidad de California, Santa Cruz, en los Estados Unidos, dijo en un comunicado:

“Ahora que hemos ido más allá que en búsquedas anteriores, estamos cosechando muchas galaxias más distantes en el conjunto de datos más grande que se haya producido. Ninguna imagen superará a esta hasta que se lancen futuros telescopios espaciales como James Webb”.

El mosaico incorpora 7500 imágenes individuales, producidas por 31 proyectos de Hubble separados. El equipo ahora está trabajando en una segunda imagen, incorporando 5200 imágenes más.

Las imágenes originales están disponibles a través del Mikulski Archive for Space Telescopes (MAST).

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