Reciente investigación concluye que algunas estrellas podrían albergar hasta siete planetas habitables.

En las últimas décadas, se han confirmado más de 4.000 explanetas más allá de nuestro Sistema Solar. Con tantos planetas disponibles para el estudio, los astrónomos han aprendido mucho sobre los tipos de planetas que existen y qué condiciones prevalecen.

Por ejemplo, han podido tener una mejor idea de cuán comunes son los planetas habitables (al menos según nuestros estándares).

Como resultado, un número sorprendentemente alto de planetas podría soportar la vida. Esa es la conclusión a la que llegó un equipo de astrónomos y científicos planetarios que realizaron un estudio de los posibles tamaños de zonas habitables (HZ, por sus siglas en inglés) basado en la clasificación estelar.

Después de considerar que muchos planetas podrían orbitar de manera estable dentro de ellos, llegaron a la conclusión de que las estrellas sin gigantes gaseosos del tamaño de Júpiter pueden tener hasta siete planetas habitables.

La investigación

Este descubrimiento, combinado con los muchos planetas rocosos descubiertos alrededor de estrellas enanas rojas cercanas en los últimos años, ha llevado a los astrónomos a reflexionar sobre cuántos planetas potencialmente habitables puede albergar una estrella.

Algunas estrellas podrían tener hasta siete planetas habitables
Impresión artística de la gama de zonas habitables para diferentes tipos de estrellas. Crédito: NASA / Misión Kepler / Dana Berry

Stephen Kane, profesor de astrobiología de la Universidad de California, Riverside (UC Riverside), dijo en un comunicado:

“Esto me hizo preguntarme sobre la cantidad máxima de planetas habitables que puede tener una estrella y por qué nuestra estrella solo tiene uno. ¡No parecía justo!”.

En aras de su estudio, Kane y sus colegas crearon un sistema modelo en el que representaban estrellas de varias clasificaciones espectrales y planetas de varios tamaños y órbitas.

Las clasificaciones estelares fueron una consideración clave, ya que se sabe que las estrellas más grandes, más brillantes y más calientes (también conocidas como «de tipo temprano») tienen HZ más anchas, mientras que las estrellas más pequeñas y frías (como nuestro Sol y enanas rojas) tienen estrellas mucho más estrechas.

Su modelo también incorporó un algoritmo que tenía en cuenta las fuerzas gravitacionales involucradas, lo que ayudó a probar cómo los planetas afectarían las órbitas de los demás en el transcurso de millones de años.

Lo que encontraron fue que las estrellas de «tipo temprano» – O- o B- y posiblemente tipo A – tienen más probabilidades de tener planetas múltiples orbitando dentro de sus HZ más anchas que las estrellas de «tipo tardío», como G-, K -, y tipo M.

Planetas con agua líquida

De hecho, descubrieron que es posible que algunas estrellas soporten hasta siete planetas rocosos dentro de sus ZH, y que una estrella como nuestro Sol podría potencialmente soportar seis planetas con agua líquida.

Algunas estrellas podrían tener hasta siete planetas habitables
Tres de los planetas TRAPPIST-1 habitan en la “zona habitable” de su estrella. Crédito: NASA / JPL

Un factor significativo aquí es que los planetas tienen más órbitas circulares en lugar de elípticas o irregulares, lo que permite órbitas más estables al minimizar las posibilidades de encuentros cercanos o colisiones.

Hasta ahora, los astrónomos solo han identificado un puñado de estrellas que tienen múltiples planetas en sus ZH.

Una estrella de interés para los investigadores es Beta Canum Venaticorum (Beta CVn), que Kane y sus colegas identificaron y utilizaron como ejemplo para su estudio.

Ubicada a 27.5 años luz de distancia, esta estrella de tipo G (similar al Sol) es considerada una de las mejores candidatas para encontrar vida extraterrestre.

Hasta la fecha, no se han detectado exoplanetas alrededor de Beta CVn, pero Kane y sus colegas ven esto como una buena indicación de que la estrella no tiene planetas del tamaño de Júpiter en órbita alrededor.

Tales planetas grandes que orbitan más lejos de la estrella serían relativamente fáciles de detectar cuando realizaban tránsitos (Método de tránsito), a través de Imágenes directas o por su influencia gravitacional en la estrella (Método de velocidad radial).

Esto lo convierte en un buen lugar para las investigaciones de seguimiento para buscar múltiples planetas orbitando dentro de las estrellas HZ. De cara al futuro, Kane y sus colegas también esperan buscar estrellas adicionales rodeadas completamente por planetas más pequeños.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

Fuente: Universe Today

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