Elon Musk y su compañía de cohetes, SpaceX, han revelado quién volará su nave espacial alrededor de la Luna por primera vez: un empresario y multimillonario japonés llamado Yusaku Maezawa.

«¡Finalmente puedo decirte que elijo ir a la Luna!», dijo Maezawa durante un anuncio el lunes por la noche.

Maezawa reveló que ha comprado todos los asientos en el primer vuelo tripulado del Big Falcon Rocket (BFR) de SpaceX, un nuevo sistema de lanzamiento que está siendo diseñado para colonizar Marte .

Además de él, Maezawa planea seleccionar de seis a ocho artistas para que lo acompañen en su viaje alrededor de la Luna.

Los artistas aún no han sido elegidos, pero parte del proyecto los involucrará en la creación de un trabajo inspirado en su viaje lunar después de regresar a la Tierra.

«Si quieres saber de mí, por favor di que sí y acepta mi invitación. No digas que no», dijo Maezawa.

SpaceX no reveló cuánto pagó Maezawa por el vuelo lunar, pero dijo que era una suma significativa y que ya había hecho un pago inicial.

«Está pagando una gran cantidad de dinero que ayudaría con la nave y su refuerzo», dijo Musk el lunes.

«En última instancia, está pagando por el ciudadano promedio para viajar a otros planetas».

Yusaku Maezawa
Yusaku Maezawa. Crédito: SpaceX

El primer turista espacial del mundo

Maezawa era skater y baterista en su juventud, y fundó la compañía de moda personalizada Zozo hace 20 años.

El multimillonario se ha hecho un nombre como coleccionista de arte. El año pasado, gastó US $ 110 millones en una pintura de 1982 de Jean-Michel Basquiat.

Dijo que estaba inspirado para traer consigo a un grupo de artistas de renombre alrededor de la Luna después de pensar en el arte que Basquiat podría haber creado si hubiera volado por el espacio.

«Un día, cuando estaba mirando su pintura, pensé: ‘¿Qué pasaría si Basquiat hubiera ido al espacio y hubiera visto la Luna? ¿Qué maravillosa obra maestra habría creado?», dijo Maezawa.

Si todo va según lo planeado, Maezawa y su equipo de artistas pueden convertirse en los primeros turistas lunares privados en la historia.

El multimillonario dijo que espera que el grupo incluya un músico, escultor, pintor, director de cine, bailarín, fotógrafo, arquitecto, novelista y diseñador de modas. Él está llamando al proyecto #dearMoon.

La misión está programada para lanzarse tan pronto como en 2023, aunque Musk dijo que aún no puede estar seguro de esa línea de tiempo.

«Si tuviera algún tipo de bola de cristal, me encantaría saber cuánto tardarán las cosas. Tienes que establecer una fecha que sea la fecha en que ‘todo va bien’. Entonces, por supuesto, tenemos la realidad, y las cosas no ir directo a la realidad. Usualmente hay muchos reveses y problemas», dijo Musk.

Él agregó: «No es 100 por ciento seguro de que tengamos éxito en hacer volar esto… Pero vamos a hacer todo lo humanamente posible para llevarlo a cabo lo más rápido que podamos y con la mayor seguridad posible».

Musk describió a Maezawa como increíblemente valiente, y dijo que su deseo de participar y pagar este viaje restauró la fe de Musk en la humanidad.

«Esto va a ser peligroso. Esto no es caminar en el parque», dijo Musk sobre la misión.

Big Falcon Rocket: La nave que llevará al primer turista a la Luna
Big Falcon Rocket: La nave que llevará al primer turista a la Luna. Crédito: SpaceX

«Haremos eso»

Los expertos aeroespaciales que siguen las actividades de Musk y SpaceX sugieren que es probable que haya más iteraciones del diseño del BFR antes de que el primer viaje lunar de la compañía despegue de la plataforma de lanzamiento.

«Creo que es realmente saludable ver este cambio iterativo, porque creo que podemos asumir que se basa en el desarrollo real y la simulación», dijo Greg Autry , director de la Southern California Spaceflight Initiative, a Business Insider en un correo electrónico antes del anuncio de Musk.

Pero Musk dijo que «esta es la última iteración en términos de un amplio diseño arquitectónico».

Añadió que SpaceX planea cambiar la mayoría de los esfuerzos de ingeniería de la compañía hacia BFR para fines del próximo año, y da la bienvenida a la creciente competencia en la carrera espacial privada.

«¿Por qué es 2018 y no hay una maldita base en la Luna?» dijo Musk. «Deberíamos tener una e ir mucho allí»”.

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