Como un terrícola, es fácil creer que estamos detenidos. Después de todo, no sentimos ningún movimiento en nuestro entorno. Pero cuando miras al cielo, puedes ver evidencia de que nos estamos moviendo.

Algunos de los primeros astrónomos propusieron que viviéramos en un universo geocéntrico, lo que significa que la Tierra está en el centro de todo. Dijeron que el sol giraba a nuestro alrededor, lo que causaba amaneceres y puestas de sol, lo mismo para los movimientos de la luna y los planetas. Pero había ciertas cosas que no funcionaban con esta visión. A veces, un planeta retrocede en el cielo antes de reanudar su movimiento hacia adelante.

Ahora sabemos que este movimiento, que se llama movimiento retrógrado, ocurre cuando la Tierra se está «poniendo al día» con otro planeta en su órbita. Por ejemplo, Marte orbita más lejos del Sol que la Tierra. En un punto en las respectivas órbitas de la Tierra y Marte, alcanzamos el Planeta Rojo y lo pasamos. A medida que pasamos por ella, el planeta se mueve hacia atrás en el cielo. Luego vuelve a avanzar una vez que hemos pasado.

Otra evidencia del sistema solar centrado en el sol proviene de observar el paralaje , o el cambio aparente en la posición de las estrellas entre sí. Para un ejemplo simple de paralaje, levante su dedo índice frente a su cara con el brazo extendido. Míralo solo con el ojo izquierdo, cerrando el ojo derecho. Luego cierra el ojo derecho y mira el dedo con el izquierdo. La posición aparente del dedo cambia. Esto se debe a que sus ojos izquierdo y derecho están mirando el dedo con ángulos ligeramente diferentes.

Lo mismo sucede en la Tierra cuando miramos las estrellas. Nos toma alrededor de 365 días orbitar el Sol. Si miramos una estrella (ubicada relativamente cerca de nosotros) en el verano, y la miramos nuevamente en el invierno, su posición aparente en el cielo cambia porque estamos en diferentes puntos de nuestra órbita. Vemos la estrella desde diferentes puntos de vista. Con un poco de cálculo simple, usando paralaje también podemos calcular la distancia a esa estrella.

¿Qué tan rápido estamos girando?

El giro de la Tierra es constante, pero la velocidad depende de la latitud en la que se encuentre. Aquí hay un ejemplo. La circunferencia (distancia alrededor de la parte más grande de la Tierra) es de aproximadamente 40,070 kilómetros, según la NASA . (Esta área también se llama ecuador). Si estima que un día dura 24 horas, divida la circunferencia por la duración del día. Esto produce una velocidad en el ecuador de aproximadamente 1,670 km/h.

Sin embargo, no se moverá tan rápido en otras latitudes. Si nos movemos hasta la mitad del globo a 45 grados de latitud (ya sea norte o sur), se calcula la velocidad utilizando el coseno (una función trigonométrica) de la latitud. Una buena calculadora científica debe tener una función de coseno disponible si no sabes cómo calcularla. El coseno de 45 es 0.707, por lo que la velocidad de giro a 45 grados es aproximadamente 0.707 x 1037 = 733 mph (1,180 km / h). Esa velocidad disminuye más a medida que avanza más al norte o al sur. Para cuando llegas a los polos Norte o Sur, tu giro es muy lento: se necesita un día entero para girar en su lugar.

A las agencias espaciales les encanta aprovechar el giro de la Tierra. Si envían humanos a la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, la ubicación preferida para hacerlo es cercana al ecuador. Es por eso que las misiones de carga a la Estación Espacial Internacional, por ejemplo, se lanzan desde Florida. Al hacerlo y lanzarse en la misma dirección que el giro de la Tierra, los cohetes obtienen un impulso de velocidad para ayudarlos a volar al espacio.

¿Qué tan rápido la Tierra orbita alrededor del sol?

El giro de la Tierra, por supuesto, no es el único movimiento que tenemos en el espacio. Nuestra velocidad orbital alrededor del sol es de aproximadamente 107.000 km/h, según Cornell. Podemos calcular eso con la geometría básica.

Primero, tenemos que averiguar qué tan lejos viaja la Tierra. La Tierra tarda unos 365 días en orbitar el sol. La órbita es una elipse, pero para simplificar las matemáticas, digamos que es un círculo. Entonces, la órbita de la Tierra es la circunferencia de un círculo. La distancia de la Tierra al Sol, llamada unidad astronómica, es de 149.597.870 kilómetros, según la Unión Internacional de Astrónomos. Ese es el radio (r). La circunferencia de un círculo es igual a 2 x π x r . Entonces, en un año, la Tierra viaja aproximadamente 940 millones de km.

Dado que la velocidad es igual a la distancia recorrida durante el tiempo tomado, la velocidad de la Tierra se calcula dividiendo 940 millones de kilómetros por 365.25 días y dividiendo ese resultado por 24 horas para obtener millas por hora o km por hora. Entonces, la Tierra viaja aproximadamente 2.6 millones de km por día, o 107.226 km/h.

El Sol y la galaxia también se mueven

El Sol tiene su propia órbita en la Vía Láctea. El Sol está a unos 25.000 años luz del centro de la galaxia, y la Vía Láctea tiene al menos 100.000 años luz de diámetro. Según la Universidad de Stanford, se cree que estamos a medio camino del centro. El Sol y el sistema solar parecen estar moviéndose a 200 kilómetros por segundo, o a una velocidad promedio de 720.000 km/h. Incluso a esta velocidad rápida, el sistema solar tardaría unos 230 millones de años en recorrer la Vía Láctea.

La Vía Láctea, también, se mueve en el espacio en relación con otras galaxias. En unos 4 mil millones de años, la Vía Láctea chocará con su vecino más cercano, la Galaxia de Andrómeda. Los dos se apresuran el uno hacia el otro a aproximadamente 112 km por segundo.

Todo en el universo está, por lo tanto, en movimiento.

¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar?

No hay ninguna posibilidad de que te lancen al espacio en este momento, porque la gravedad de la Tierra es tan fuerte en comparación con su movimiento giratorio. (Este último movimiento se llama aceleración centrípeta). En su punto más fuerte, que está en el ecuador, la aceleración centrípeta solo contrarresta la gravedad de la Tierra en aproximadamente un 0.3 por ciento. En otras palabras, ni siquiera lo notas, aunque pesará un poco menos en el ecuador que en los polos.

La NASA dice que la probabilidad de que la Tierra deje de girar es «prácticamente nula» durante los próximos miles de millones de años. Teóricamente, sin embargo, si la Tierra dejara de moverse repentinamente, habría un efecto terrible. La atmósfera todavía se movería a la velocidad original de la rotación de la Tierra. Esto significa que todo se eliminaría de la tierra, incluidas las personas, los edificios e incluso los árboles, el suelo y las rocas, agregó la NASA.

¿Y si el proceso fuera más gradual? Este es el escenario más probable en miles de millones de años, dijo la NASA, porque el sol y la luna están tirando en el giro de la Tierra. Eso daría mucho tiempo para que los humanos, los animales y las plantas se acostumbren al cambio. Según las leyes de la física, lo más lento que la Tierra podría reducir su velocidad sería una rotación cada 365 días. Esa situación se denomina «síncrona al sol» y obligaría a un lado de nuestro planeta a enfrentar siempre al Sol, y al otro lado a enfrentarse permanentemente. En comparación: la Luna de la Tierra ya está en una rotación sincronizada con la Tierra donde un lado de la luna siempre nos enfrenta y el otro opuesto a nosotros.

Pero volvamos al escenario sin giros por un segundo: habría otros efectos extraños si la Tierra dejara de girar por completo, dijo la NASA. Por un lado,A el campo magnético probablemente desaparecería porque se cree que se genera en parte por un giro. Perderíamos nuestras coloridas auroras, y los cinturones de radiación de Van Allen que rodean la Tierra probablemente también desaparecerían. Entonces la Tierra estaría desnuda contra la furia del sol. «Este es un riesgo biológico significativo», dijo la NASA.

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