Un equipo de investigadores japoneses ha observado más de 1.800 supernovas mediante el Telescopio Subaru en Hawaii. Como se informó en Publications of the Astronomical Society of Japan, la hazaña se logró utilizando la Hyper Suprime-Cam, que puede capturar una amplia área del cielo nocturno en un solo disparo gracias a un increíble campo de visión de 870 megapíxeles

En solo seis meses de observaciones, descubrieron 1.824 nuevas supernovas, incluidas 400 supernovas de Tipo Ia. Estas son explosiones estelares muy importantes utilizadas por los astrónomos para calibrar la distancia de galaxias lejanas. Un total de 58 de estos eventos Tipo Ia se ubicaron a más de 8 mil millones de años luz de la Tierra. A modo de comparación, el Telescopio Espacial Hubble tardó 10 años en descubrir 50 supernovas de Tipo Ia más allá de esa distancia.

El profesor Naoki Yasuda, del Instituto Kavli de Física y Matemáticas del Universo, y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“El telescopio Subaru y Hyper Suprime-Cam ya han ayudado a los investigadores a crear un mapa 3D de materia oscura, y [observar] los agujeros negros primordiales, pero ahora este resultado demuestra que este instrumento tiene una capacidad muy alta para encontrar supernovas muy, muy lejos de la Tierra. Quiero agradecer a todos mis colaboradores por su tiempo y esfuerzo, y espero analizar nuestros datos para Mira qué tipo de imagen del Universo tiene”.

Las supernovas de tipo Ia ocurren cuando una enana blanca roba tanto material de una estrella compañera que ya no puede soportar el peso. Se derrumba sobre sí misma y se rompe en una explosión dramática. Estas supernovas son hitos cósmicos muy útiles porque el brillo máximo que alcanzan es siempre el mismo. Por lo tanto, al medir qué tan oscuros se ven en nuestros telescopios, los investigadores pueden averiguar qué tan lejos están.

Algunas supernovas descubiertas en este estudio. Hay tres imágenes para cada supernova antes de que explotara (izquierda), después de que explotara (centro) y las supernovas en sí (diferencia de las dos primeras imágenes)
Algunas supernovas descubiertas en este estudio. Hay tres imágenes para cada supernova antes de que explotara (izquierda), después de que explotara (centro) y las supernovas en sí (diferencia de las dos primeras imágenes). Crédito: N. Yasuda et al.

El equipo también pudo identificar cinco supernovas superluminosas. Estos eventos son entre cinco y 10 veces más brillantes que las supernovas de Tipo Ia. Su brillo inusual permite a los astrónomos localizarlos en las regiones más lejanas del universo, que generalmente son demasiado débiles para observar con los instrumentos actuales. El estudio de estos eventos podría proporcionar información sobre las primeras estrellas que existieron, y que aún no hemos observado.

Es muy raro que las supernovas sean capturadas justo en el acto de explotar. Por lo general, los investigadores toman varias fotos de las mismas regiones de cielo y luego buscan cambios. Aparecen manchas brillantes repentinas que luego desaparecen y son signos fuertes de supernovas.

El estudio científico ha sido publicado en Publications of the Astronomical Society of Japan.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here