Después de décadas de informes condenados, imágenes deprimentes y titulares deprimentes, un nuevo informe afirma tener una «actualización positiva» en la Gran Barrera de Coral (GBR).

El Reef & Rainforest Research Centre (RRRC), una organización sin fines de lucro, ha publicado un informe para el gobierno del estado de Queensland que afirma que algunas partes de la GBR muestran algunos «signos de significación» de recuperación tras años de blanqueamiento.

Sin embargo, todavía no abras el champán: el futuro del arrecife de coral más grande del mundo (o de cualquier arrecife de coral, para el caso) todavía no se ve sonrosado. En absoluto.

Mientras que los científicos y los legisladores han estado trabajando arduamente para apoyar a los arrecifes, este desarrollo reciente se debe principalmente a un verano más leve en el verano 2017-18. El clima acogedor ha permitido que partes del arrecife recuperen parte de su salud luego de los eventos catastróficos de decoloración de 2016 y 2017, pero todo lo que se necesita es otra mala razón y ha vuelto al punto de partida.

«Saxon Reef, por ejemplo, sufrió alguna forma de blanqueamiento en el 47.1 por ciento de su cubierta de coral vivo durante el evento de 2016. Afortunadamente, gran parte del coral blanqueado se recuperó gracias a las mejores condiciones experimentadas en 2018», dijo Sheriden Morris, directora general de RRRC, en un comunicado.

«Sin embargo, esta recuperación siempre dependerá de las condiciones ambientales».

«Todos sabemos que el arrecife puede sufrir más blanqueamientos a medida que el clima continúa calentándose, pero tenemos que hacer todo lo posible para ayudar a proteger nuestra Gran Barrera de Coral», advirtió.

Los corales tienen una relación mutuamente beneficiosa con las microalgas que viven en sus tejidos. Los corales brindan protección y una superficie extra, las algas fotosintéticas proporcionan la «comida». Si las algas se estresan por enfermedades, contaminación o temperaturas, entonces las algas abandonan el coral. Además de perder su rica coloración vibrante, los corales perderán una importante fuente de energía, volviéndose débiles y susceptibles a las enfermedades. Afortunadamente, los corales tienen una capacidad significativa para recuperarse de este daño.

Morris explicó:

“Es importante darse cuenta de que el blanqueamiento ocurre en múltiples etapas, desde el equivalente a una quemadura solar leve hasta la mortalidad de los corales”.

El GBR es mucho más que una bonita vista. Con una extensión de más de 2.300 kilómetros en la costa de Queensland, en el noreste de Australia, es el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo por algún margen. Los arrecifes de coral, en general, contienen casi un tercio de la biodiversidad marina conocida en el mundo, desde tortugas gigantes hasta caballitos de mar pequeños.

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