Un equipo de investigadores han descubierto un agujero negro supermasivo que gira al 50 por ciento de la velocidad de la luz.

La historia que condujo a este descubrimiento comenzó el 22 de noviembre de 2014. En esa noche, los astrónomos descubrieron un agujero negro supermasivo que destrozaba una estrella y producía un brillante destello de luz. Este fenómeno se conoce como un «tidal disruption event» (TDE), y este particular, ASASSN-14li , ha fascinado a los científicos desde entonces.

Hay dos razones para esta fascinación. ASASSN-14li es un espécimen perfecto de brotes de interrupción de la marea, de acuerdo con muchas predicciones teóricas. Además, la emisión repetida de rayos X se ilumina y se desvanece cada 131 segundos. Esta emisión ha sido visible durante al menos 450 días, que es como los investigadores lograron resolver el agujero negro girando sobre sí mismo a unos 150.000 kilómetros por segundo.

El Dr. Dheeraj Pasham, del MIT, autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Eso no es súper rápido, hay otros agujeros negros con giros que se estiman en cerca del 99 por ciento de la velocidad de la luz. Pero esta es la primera vez que podemos usar bengalas de interrupción de las mareas para restringir los giros de los agujeros negros supermasivos”.

La causa de la emisión periódica es casi como un rompecabezas. El equipo modeló diferentes escenarios para explicarlo, y el más probable es que requiera el trabajo de un tercer socio. Es posible que el agujero negro supermasivo sea orbitado por una enana blanca en la «órbita circular más estable», el último camino seguro para el material antes de sumergirse en el agujero negro. Si es así, esta enana blanca debe haber estado allí antes del evento TDE 2014. Cuando el agujero negro supermasivo arrancó la estrella, parte del material fue robado por la enana blanca. Esta estrella compacta ahora está cubierta por una capa luminosa que brilla en nuestra dirección cada 131 segundos.

Pasham dijo

“El problema con este escenario es que, si tienes un agujero negro con una masa que es 1 millón de veces mayor que la del Sol, y una enana blanca lo rodea, en algún momento durante unos pocos cientos de años, la enana blanca pudo sumergirse en el agujero negro. Habríamos sido extremadamente afortunados de encontrar un sistema así. Pero al menos en términos de las propiedades del sistema, este escenario parece funcionar”.

Comprender los TDE y los agujeros negros ayuda a los astrónomos a resolver muchos de los efectos que estos increíbles objetos tienen en sus galaxias anfitrionas.

Este increíble hallazgo se informó en el último número de Science y se presentará en la 233 reunión de la American Astronomical Society.

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