El asteroide 2006 QV89, un pequeño objeto de 20 a 50 metros de diámetro, apareció últimamente en las noticias debido a una muy pequeña posibilidad de impacto en la Tierra, una de 7.000, el 9 de septiembre de 2019.

Este es ahora el primer caso conocido de descartar un impacto de asteroide a través de una «no detección». La European Space Agency (ESA) y el European Southern Observatory (ESO) han llegado a la conclusión de que el asteroide 2006 QV89 no está en curso de colisión este año, y la posibilidad de cualquier impacto futuro es extremadamente remota.

Echando un vistazo

Los asteroides vienen y van, literalmente, a menudo deja a los astrónomos frustrados. Puede ver una roca espacial a toda velocidad, tomar algunas medidas para deducir su órbita y, días después, desaparece, lo que podría permanecer inobservable durante décadas.

En general, cuando se encuentra que un asteroide tiene incluso una pequeña posibilidad de impactar la Tierra, se toman más observaciones y mediciones. Estos datos «astrométricos» refinan nuestra comprensión del camino del asteroide, mejorando nuestra comprensión del riesgo que supone y, a menudo, excluyendo cualquier posibilidad de colisión por completo.

El asteroide YB35 voló con seguridad por la Tierra el 27 de marzo de 2014, fue visto por la NASA y observado por el Observatorio Goldstone el 20 de marzo de 2015. En este día, se esperaba que el asteroide estuviera en una posición óptima para que el observatorio pudiera obtener imágenes de radar
El asteroide YB35 voló con seguridad por la Tierra el 27 de marzo de 2014, fue visto por la NASA y observado por el Observatorio Goldstone el 20 de marzo de 2015. En este día, se esperaba que el asteroide estuviera en una posición óptima para que el observatorio pudiera obtener imágenes de radar. Crédito: European Space Agency

Sin embargo, el caso del asteroide 2006 QV89 es peculiar. El objeto fue descubierto en agosto de 2006 y luego se observó durante solo diez días. Estas observaciones sugirieron que tenía una probabilidad de 1 en 7000 de impactar la Tierra el 9 de septiembre de 2019.

Después del décimo día, el asteroide fue inobservable y no se ha visto desde entonces. Ahora, después de más de una década, podemos predecir su posición con muy poca precisión. Como resultado, es extremadamente difícil para los astrónomos volver a observarlo, ya que nadie sabe exactamente dónde apuntar un telescopio.

Sin embargo, hay una manera de obtener la información necesaria.

Bueno no verte

Si bien no conocemos exactamente la trayectoria del asteroide 2006 QV89, sí sabemos dónde aparecería en el cielo si estuviera en curso de colisión con nuestro planeta. Por lo tanto, podemos simplemente observar esta pequeña área del cielo para comprobar que el asteroide no está, de hecho, esperemos.

De esta manera, tenemos la oportunidad de excluir indirectamente cualquier riesgo de impacto, incluso sin ver realmente el asteroide.

Esto es precisamente lo que hicieron la ESA y el ESO los días 4 y 5 de julio, como parte de la colaboración en curso entre las dos organizaciones para observar asteroides de alto riesgo utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO.

Los equipos obtuvieron imágenes muy «profundas» de un área pequeña en el cielo, donde el asteroide habría sido localizado si estuviera en camino de impactar la Tierra en septiembre.

Órbita del asteroide 2006 QV89.
Órbita del asteroide 2006 QV89. Crédito: European Space Agency

No se vio nada

La imagen de arriba muestra la región del cielo donde se habría visto el asteroide 2006 QV80 en un curso de colisión con la Tierra este año.

Las tres cruces rojas revelan las ubicaciones específicas, donde el asteroide podría haber aparecido como una fuente única, brillante y redonda, si hubiera estado en curso de colisión.

Incluso si el asteroide fuera más pequeño de lo esperado, de unos pocos metros de ancho, se habría visto en la imagen. Cualquiera más pequeño que esto, el VLT no podría haberlo visto, pero también se consideraría inofensivo, ya que cualquier asteroide de este tamaño se quemaría en la atmósfera de la Tierra.

Fuente: ESA

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