Muchas galaxias en el universo se encuentran en grandes grupos conocidos como cúmulos. Así como las galaxias pueden chocar entre sí, los cúmulos también terminan fusionándose. Estas fusiones ayudan a probar modelos cosmológicos y ahora, por primera vez, los investigadores han descubierto dos grupos que están a punto de fusionarse.

Como se informó en Nature Astronomy, los grupos 1E 2216.0-0401 y 1E 2215.7-0404 están en la cúspide de una colisión. Usando una mezcla de telescopio de rayos X y observatorios de radio, el equipo fue testigo de los choques de fusión entre dos grupos. Los grupos son ricos en gas intergaláctico, que se extiende a lo largo de millones de años luz y, a menudo, hace mucho calor.

A medida que los grupos chocan entre sí, el gas de cada grupo se comprime y se calienta a temperaturas increíbles. Choques de fusión han sido presenciados antes, pero nunca de esta manera. Estos choques viajan perpendicularmente al eje de la fusión, hacia el exterior a lo largo del plano ecuatorial de la fusión.

Liyi Gu, del Instituto Nacional de Ciencia RIKEN en Japón y el Instituto Holandés de Investigación Espacial SRON y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Estos grupos muestran la primera evidencia clara de este tipo de choque de fusión. El choque creó una región de cinturón caliente de gas de 100 millones de grados entre los grupos, que se espera que se extienda hasta el límite de los grupos gigantes, o incluso que supere este límite. Por lo tanto, el impacto observado tiene un gran impacto en la evolución. de cúmulos de galaxias y estructuras a gran escala”.

Descubren dos cúmulos de galaxias al borde de una colisión
Los grupos de galaxias como Abell 370 (no del estudio) se fusionan entre sí y el gas caliente dentro de ellos (en azul) se calienta hasta 100 millones de grados. Crédito: X-ray: NASA/CXC/Penn State Univ./G. Garmire; Optical: NASA/STScI

Colisiones de miles de millones de años

Las colisiones de clústeres pueden tardar muchos miles de millones de años en completarse, por lo que la imagen de cómo se desarrollan estos eventos se elaboró ​​al observar las «instantáneas» de muchos clusters de fusión diferentes. Y es también por eso que encontrar el comienzo de una fusión ha sido tan difícil. Ha sido una aguja en una situación de pajar. Pero el futuro se ve más brillante.

Los cúmulos de galaxias son los objetos más grandes unidos gravitacionalmente en el universo. Son importantes en términos de cómo las galaxias cambian y evolucionan, y cómo la materia se distribuye dentro del universo. Estas observaciones proporcionan otra pieza faltante del rompecabezas que es nuestro conocimiento del cosmos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

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