Un equipo internacional de investigadores ha logrado medir con precisión la distancia entre dos estrellas jóvenes masivas en el sistema PDS 27. Descubrieron que los objetos están a 4.5 billones de kilómetros de distancia, lo que los convierte en el par de estrellas bebé más cercanas que se hayan observado.

El descubrimiento, publicado en Astronomy & Astrophysics: Letters, es muy importante para los modelos teóricos. Los astrónomos han estado luchando para encontrar ejemplos de binarios jóvenes, cercanos y masivos. Y sin observaciones, no es posible probar modelos teóricos.

La Dra. Evgenia Koumpia, de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Leeds, y autora principal del estudio, dijo en un comunicado:

“Con PDS 27 y su compañero, ahora hemos encontrado los objetos estelares jóvenes más cercanos y masivos en binarios resueltos hasta la fecha. Hay una escasez de sistemas binarios masivos jóvenes conocidos en el espacio graficado. Las estrellas de gran masa tienen vidas relativamente cortas, se queman y explotan como supernovas en solo unos pocos millones de años, lo que las hace difíciles de detectar. Esto limita nuestra capacidad para probar las teorías sobre cómo se forman estas estrellas “.

El estudio también informó sobre el descubrimiento de un segundo sistema de jóvenes estrellas binarias masivas, llamado PDS 37. Las estrellas en el sistema están un poco más separadas. El equipo estima que la distancia entre ellas es de aproximadamente 6.3 a 8.1 mil millones de kilómetros.

El Dr. Koumpia agregó:

“El PDS 27 y el PDS 37 son laboratorios raros e importantes que pueden ayudar a informar y probar las teorías sobre la formación de binarios de alta masa. La forma en que se forman estos sistemas binarios es una cuestión bastante controvertida, ya que se han presentado varias teorías. Los estudios observacionales de binarios en sus primeras etapas son cruciales para verificar las teorías de su formación”.

Las estrellas en el PDS 27 pesan aproximadamente 10 veces la masa de nuestro Sol y el sistema está ubicado a 8.000 años luz de la Tierra. Las observaciones fueron posibles gracias al instrumento PIONIER en el Very Large Telescope Interferometer (VLTI) del European Southern Observatory. El instrumento combina la luz de cuatro telescopios diferentes.

El profesor Rene Oudmaijer, también de la Escuela de Física y Astronomía de Leeds, dijo en un comunicado:

“El descubrimiento de estrellas binarias jóvenes y masivas proporciona un paso crucial para poder responder muchas de las preguntas que aún tenemos sobre estos objetos estelares. La siguiente gran pregunta, que hemos tendido a evitar hasta ahora debido a las dificultades de observación, es ¿por qué tantas de estas estrellas masivas están en sistemas binarios?”

Las estrellas masivas son jugadores importantes en la galaxia. Sus vientos estelares, su energía y su eventual muerte explosiva dan forma al entorno galáctico. Su evolución es compleja, pero este estudio proporciona una pieza importante del rompecabezas.

Imagen de portada: La formación de estrellas binarias a través de la fragmentación del disco comienza con una estrella joven rodeada por un disco giratorio de gas y polvo. Los fragmentos del disco, con una segunda estrella formándose dentro del disco, rodeados por su propio disco. Las dos estrellas forman un par en órbita. Crédito: B. Saxton / NRAO / AUI / NSF

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