El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA acaba de detectar «moléculas de agua en movimiento» en el lado cercano de la Luna, lo que podría ser un gran problema para futuras misiones humanas a la Luna.

Los científicos observaron que las moléculas de agua se movían a medida que la superficie lunar se calentaba durante el ciclo diurno de la Luna. Los investigadores habían asumido previamente que la principal fuente de agua, los iones de hidrógeno del viento solar, se cortaría cuando la Tierra viajara entre la Luna y el Sol. Pero los nuevos hallazgos no vieron ninguna disminución cuando la Tierra cortó el viento solar a la Luna, lo que sugiere que podría albergar una fuente de agua más sostenible de lo que se creía anteriormente.

El descubrimiento se describe en un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters por investigadores del Laboratorio de Física Aplicada John Hopkins y el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland. Los datos fueron recopilados por el Lyman Alpha Mapping Project (LAMP) de LRO, un espectrógrafo ultravioleta que se construyó para mapear las reflexiones de longitud de onda ultraligera en la superficie lunar.

Lunar Reconnaissance Orbiter
Lunar Reconnaissance Orbiter. Crédito: NASA (Public domain)

Kurt Retherford, investigador principal del instrumento de la lámpara del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, dijo en una declaración:

“Este es un resultado nuevo e importante sobre el agua lunar, un tema candente como el rendimiento del programa espacial de nuestro país a un enfoque en la exploración lunar. Recientemente, convertimos el modo de recolección de luz del LAMP para medir las señales reflejadas en el lado lunar del día con más precisión, lo que nos permite rastrear con mayor precisión dónde está el agua y cuánto está presente”.

Un innovador estudio de 2017 de la Brown University sugirió que puede haber cantidades sustanciales de agua dentro de las rocas lunares. En ese momento, el descubrimiento fue un cambio importante con respecto a la opinión de consenso de que la mayor parte del agua en la Luna se encuentra cerca de sus polos.

Los resultados de este año descubiertos por LAMP parecen subrayar que el ciclo lunar del agua podría hacer que el agua sea mucho más accesible para nosotros durante las futuras misiones a la Luna de lo que pensábamos anteriormente: cuanto más agua exista en la Luna, menos tiempo y recursos tenemos para gastar en tratar de llegar allí.

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