Un equipo de astrónomos de la Universidad de West Virginia afirma haber descubierto la estrella de neutrones más masiva hasta la fecha, y ha acumulado más del doble de la masa del Sol en una esfera de solo 24 kilómetros de diámetro.

Las estrellas de neutrones son directamente observables desde la Tierra, principalmente en forma de púlsar (estrellas de neutrones radiantes que emiten potentes ondas de radio) y son los objetos más densos observables en el universo. Y este es el más pesado hasta ahora.

Unidad absoluta

Una estrella de neutrones es el cadáver de un cuerpo celeste masivo que alguna vez tuvo entre 10 y 29 veces la masa del Sol, pero colapsó sobre sí mismo en una explosión de supernova.

La estrella, denominada J0740+6620, es uno de esos púlsar. Se detectó utilizando el Telescopio Green Bank en el condado de Pocahontas, Virginia Occidental, y hoy se publicó un artículo que detalla el descubrimiento del equipo en Nature Astronomy.

Las estrellas de neutrones son los restos comprimidos de estrellas masivas que se han convertido en supernova. Los astrónomos de WVU formaron parte de un equipo de investigación que detectó la estrella de neutrones más masiva hasta la fecha
Las estrellas de neutrones son los restos comprimidos de estrellas masivas que se han convertido en supernova. Los astrónomos de WVU formaron parte de un equipo de investigación que detectó la estrella de neutrones más masiva hasta la fecha. Crédito: B. Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Urdimbre de Gravedad

Para determinar su masa, los investigadores midieron cuánta gravedad se deforma a su alrededor desde una estrella compañera cercana. El resultado: el valor de un pequeño cubo de azúcar pesaría 100 millones de toneladas en la Tierra, o el peso de cada humano en la Tierra combinado.

Maura McLaughlin, profesora de física y astronomía, dijo en un comunicado:

“Estas estrellas son muy exóticas. No sabemos de qué están hechas y una pregunta realmente importante es: ‘¿cuán masiva puede ser una de estas estrellas?’. Tiene implicaciones para el material muy exótico que simplemente no podemos crear en un laboratorio en la Tierra”.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Astronomy.

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