La gente ha estado preocupada por encontrar vida en Marte durante cientos de años, desde que el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli dirigió su telescopio al Planeta rojo, lo que lo convirtió en el primer hombre en hacer un mapa de Marte.

El señor Schiaparelli observó áreas oscuras, que presumía que eran mares, conectadas por rasgos lineales de cientos de kilómetros de longitud, que él llamó «canales». Los hallazgos capturaron la imaginación del público, provocando una obsesión que se ha mantenido desde entonces.

Ahora, lo que parecen ser algas, líquenes y «hongos marcianos» han sido fotografiados por los rovers de la NASA, Opportunity y Curiosity.

Y las fotos de 15 especímenes en forma de hongo tienen el propósito de mostrar que crecen y emergen de debajo de las arenas rojas de Marte.

¿Vida en Marte? Estudio científico plantea la existencia de hongos creciendo en su superficie
Crédito: NASA / Journal of Astrobiology.

La Dra. Regina Dass, del Departamento de Microbiología de la Facultad de Ciencias de la Vida de la India, y coautora del estudio, dijo:

“No hay fuerzas geológicas ni otras abiogénicas en la Tierra que puedan producir estructuras sedimentarias, por centenares, que tengan formas de hongos, tallos, y arrojar lo que parecen esporas en la superficie circundante. De hecho, la NASA fotografió quince especímenes que crecieron fuera de la tierra en solo tres días”.

Y el Dr. Vincenzo Rizzo, un biogeólogo del Consejo Nacional de Investigación, también señala las fluctuaciones estacionales en el metano de Marte como evidencia adicional de la vida.

Rizzo dijo:

“Como detallamos en nuestro artículo, el 90 por ciento del metano terrestre es de origen biológico y las fluctuaciones estacionales en el metano atmosférico están directamente relacionadas con el crecimiento de las plantas y los ciclos de muerte. Las fluctuaciones cíclicas en el metano marciano son un reflejo de la biología activa, que también se representa en fotos de antes y después de especímenes fotografiados por la NASA”.

El estudio científico

Sin embargo, la evidencia es tan controvertida, que el Journal of Astrobiology and Space Science Reviews sometió el artículo a una extensa revisión por parte de seis científicos independientes y ocho editores principales.

Y mientras tres de estos rechazaron la evidencia, los once restantes recomendaron su publicación, después de ciertas revisiones.

La mayoría de los expertos identificaron estos especímenes como «hongos». Son similares a esporas que cubren la superficie. La NASA dice que solo se trata de hematitas
La mayoría de los expertos identificaron estos especímenes como «hongos». Son similares a esporas que cubren la superficie. La NASA dice que solo se trata de hematitas. Crédito: NASA / Journal of Astrobiology.

La posición oficial de la revista es:

“La evidencia no es una prueba y no hay pruebas de vida en Marte. Las explicaciones abiogénicas de esta evidencia no pueden ser descartadas”.

Algunos científicos creen que los especímenes circulares fotografiados que emergen de debajo del suelo marciano, no son hongos sino hematita, una forma de óxido de hierro, a la que la NASA se refiere cariñosamente como «arándanos».

El Dr. Rizzo dijo:

“No estamos en desacuerdo con la NASA. La NASA tiene algunos de los más grandes científicos e ingenieros del mundo. Sin embargo, la hematita es también un producto de la actividad biológica. Al igual que los estromatolitos se forman juntos a través de la acción de las cianobacterias, los hongos y las bacterias también ayudan a cementar la hematita terrestre en conjunto. Debemos esperar que los mismos procesos biológicos ayuden a crear hematita en Marte”.

El Dr. Dass agregó:

“La hematita tampoco tiene la forma de líquenes. Estos especímenes marcianos tienen formas de setas, tallos y tienen la misma altura y los mismos patrones de crecimiento que los líquenes terrestres”.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Astrobiology and Space Science Reviews.

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