El clima extraño y la inclinación inusual de Urano podrían explicarse por un impacto con un objeto enorme, según una nueva investigación.

Los científicos han estado desconcertados durante mucho tiempo sobre por qué el planeta se desvía ligeramente hacia un lado. La nueva investigación finalmente podría ofrecer una respuesta, en una gran colisión con otro objeto.

Además de explicar el ágil ángulo del planeta, la gran colisión también podría ser la razón por la que Urano llegó a tener temperaturas tan bajas. Y podría ayudarnos a comprender los misteriosos exoplanetas que están diseminados por todo el universo y dar esperanza para encontrar vida alienígena.

Las simulaciones por computadora mostraron que los desechos del impacto podrían haber formado una capa delgada alrededor de la capa de hielo del planeta. Eso podría haber atrapado el calor interno y llevado a las condiciones de congelación en la atmósfera exterior, según la investigación.

Jacob Kegerreis/Durham University

Lo más probable es que la colisión importante sucedió hace unos 4 mil millones de años. Urano probablemente golpeó a un proto-planeta joven hecho de roca y hielo, dijeron los investigadores.

El impacto fue probablemente solo un golpe de despedida, con el objeto golpeando el costado de Urano y moviéndose hacia el espacio. Eso explicaría cómo el impacto fue suficiente para inclinar el planeta, pero no lo suficiente como para destruir su atmósfera.

Jacob Kegerreis, investigador del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham, dijo:

Urano gira de costado, con su eje apuntando casi en ángulo recto con los de todos los otros planetas del sistema solar. Esto fue casi seguramente causado por un impacto gigante, pero sabemos muy poco acerca de cómo sucedió esto realmente y de qué otra manera un evento tan violento afectó al planeta”.

Kegerreis agregó:

Ejecutamos más de 50 escenarios de impacto diferentes usando una súper computadora de gran potencia para ver si podíamos recrear las condiciones que dieron forma a la evolución del planeta. Nuestros hallazgos confirman que el resultado más probable fue que el joven Urano estuvo involucrado en una colisión catastrófica con un objeto con el doble de masa de la Tierra, si no más grande, golpeándolo hacia un lado y poniendo en proceso los eventos que ayudaron a crear el planeta vemos hoy”.

El descubrimiento también podría ayudarnos a entender mejor a los exoplanetas fuera de nuestro propio sistema solar. Urano es similar al tipo más común de exoplanetas que encontramos, por lo que los investigadores esperan poder utilizar el descubrimiento para comprender mejor cómo evolucionaron esos otros mundos y de qué podrían estar hechos.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

Fuente: The Independent

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here