Un grupo internacional de astrónomos, entre ellos físicos de la Universidad de St Andrews, ha revivido una teoría de la gravedad desacreditada, argumentando que los movimientos dentro de las galaxias enanas serían más lentos si estuvieran cerca de una galaxia masiva.

El equipo de investigación examinó una teoría publicada previamente en la revista Nature que afirmaba que la modified Newtonian dynamics (MOND) no podía ser cierta porque los movimientos internos eran demasiado lentos dentro de la galaxia enana NGC1052-DF2, una pequeña galaxia que comprende aproximadamente 200 millones de estrellas.

MOND es una alternativa controvertida a la relatividad general, la comprensión prevaleciente inspirada por Einstein del fenómeno de la gravedad, que requiere que exista la materia oscura, pero esto nunca ha sido probada. MOND no requiere materia oscura.

Tales teorías son esenciales para comprender nuestro universo, ya que las galaxias giran tan rápido que deberían separarse, según la física conocida.

Se han presentado varias teorías para explicar lo que las mantiene unidas, y actualmente hay un debate para decidir cuál es la correcta. El estudio ahora desacreditado afirmó que MOND estaba muerto. Sin embargo, este último estudio, también en Nature, muestra que el trabajo anterior descuidó un efecto ambiental sutil.

La nueva investigación sostiene que el trabajo anterior no consideró que la influencia del entorno gravitatorio alrededor de la galaxia enana podría afectar los movimientos dentro de ella. En otras palabras, si la galaxia enana estuviera cerca de una galaxia masiva, que es el caso aquí, entonces los movimientos dentro de la galaxia enana serían más lentos.

Crédito: Universidad de St Andrews

El autor principal, Pavel Kroupa, profesor de la Universidad de Bonn y de la Universidad Charles en Praga, dijo:

“Ha habido muchas afirmaciones prematuras sobre la muerte de MOND en revistas muy influyentes. Hasta ahora, ninguna soporta el escrutinio detallado”.

Las galaxias giran tan rápido que deben separarse según la física conocida. Dos teorías actuales explican esto: la primera coloca un halo de materia oscura alrededor de cada galaxia. Sin embargo, las partículas de materia oscura nunca se han descubierto, a pesar de muchas décadas de búsquedas muy sensibles, a menudo usando grandes detectores.

El segundo es MOND, lo que explica una gran cantidad de datos sobre las velocidades de rotación galácticas utilizando solo sus estrellas visibles y el gas. MOND hace esto con una prescripción matemática que refuerza la gravedad del material visible, pero solo donde esto se vuelve muy débil. De lo contrario, la gravedad seguiría la ley convencional de Newton, por ejemplo, en el sistema solar, o cerca de una galaxia masiva .

El Dr. Indranil Banik de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de St Andrews, y próximamente de la Universidad de Bonn, dijo:

“Es notable que MOND todavía haga predicciones tan exitosas basadas en ecuaciones escritas hace 35 años”.

El Dr. Hongsheng Zhao, de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de St Andrews, dijo:

“Nuestro modelado del efecto ambiental de MOND fue posteriormente confirmado por otro grupo”.

Hosein Haghi, profesor de Física en el Instituto de Estudios Avanzados en Ciencias Básicas, en Irán, dijo:

“Este efecto se conoce desde hace mucho tiempo. Estos autores de Nature no estaban al tanto de nuestros artículos sobre cómo incluirlo”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

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