Dos increíbles imágenes nuevas del Telescopio Espacial Hubble muestran galaxias en todo su esplendor.

La primera fotografía, de una galaxia llamada Messier 49, incluye unos 200 mil millones de estrellas, aunque no hay manera de seleccionar la mayoría de los estallidos de luz individuales dentro de la imagen.

El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de una galaxia llamada Messier 49, que contiene unos 200 mil millones de estrellas
El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de una galaxia llamada Messier 49, que contiene unos 200 mil millones de estrellas. Crédito: ESA

La mayoría de las estrellas dentro de esta galaxia elíptica tienen aproximadamente 6 mil millones de años, y las que se encuentran dentro de sus más de 6.000 cúmulos de estrellas globulares son aún más antiguas. Y luego está el agujero negro supermasivo en el corazón de Messier 49, que contiene la masa de 500 millones de soles. Todo es bastante para caber en una sola imagen, incluso una imagen de un objeto a 56 millones de años luz de distancia.

Tanto esta galaxia como la que se muestra en la segunda imagen nueva, Messier 28, fueron clasificadas por primera vez por el astrónomo Charles Messier, aunque no siempre estaba seguro de lo que estaba viendo. Eso es porque no tuvo el beneficio de la vista del Hubble desde más allá de la atmósfera de la Tierra, que produce fotografías mucho más nítidas.

El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de una galaxia llamada Messier 28
El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de una galaxia llamada Messier 28. Crédito: ESA / Hubble y NASA, JE Grindlay et al.

Messier 28 también está mucho más cerca que Messier 49, a solo 18.000 años luz de distancia de la Tierra. Así que, cargado de interferencias atmosféricas, el Hubble puede elegir las estrellas individuales de Messier 28 con asombroso detalle.

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