La vida pudo haber viajado a la Tierra desde lejos, a bordo de un visitante interestelar como el extraño objeto con forma de cigarro ‘Oumuamua, dicen los investigadores.

‘Oumuamua , que se expandió a través del sistema solar interior el otoño pasado, es el primer objeto interestelar confirmado que se observa en nuestro cuello de bosque. Pero eso no significa que haya sido el primero en llegar aquí, de hecho, ni mucho menos.

Bill Bottke, científico planetario en la Universidad de California, Berkeley, dijo el mes pasado durante una mesa redonda en la conferencia Breakthrough Discuss:

“Creemos que algo así como un ‘Oumuamua … estuvo aproximadamente a 1 UA del Sol en un momento dado”.

(Una UA, o unidad astronómica, es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol: aproximadamente 150 millones de kilómetros).

Bottke agregó:

“Y eso en realidad tiene algunas implicaciones realmente interesantes”.

Objetos similares a Oumuamua

Una de esas implicaciones se centra en el papel que los objetos similares a Oumuamua podrían desempeñar en la transferencia de la vida de un mundo a otro alrededor del cosmos, una idea conocida como panspermia.

Panspermia
Panspermia. Crédito: Silver Spoon Sokpop / Wikimedia Commons

El tamaño exacto de ‘Oumuamua es desconocido, pero los investigadores creen que se extiende a menos de 800 metros en su dimensión más larga. El objeto mostraba «aceleración no gravitacional» mientras se alejaba del Sol, estimulando la especulación de que ‘Oumuamua podría ser una nave extraterrestre de algún tipo. Pero el punto de vista de consenso es que sus movimientos extraños fueron causados ​​por la desgasificación similar a un cometa.

Karen Meech, astrobióloga del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, dijo durante la reunión:

“Esto nos dice que los objetos helados pueden sobrevivir a estas distancias interestelares”.

Transportadores de vida

La investigación anterior sobre cometas y otros cuerpos pequeños dentro de nuestro propio sistema solar sugiere que «los objetos similares a Oumuamua proporcionan un buen aislamiento térmico y protección contra la radiación», agregó Meech. Es una buena noticia para cualquier microbio que pueda estar en uno de esos objetos.

Meech dijo:

“Es probable que esté recibiendo una protección significativa en el interior y que no esté siendo afectado por el campo de radiación o el calentamiento de las supernovas por debajo de los 10, 20 metros de profundidad en un cuerpo. Entonces, la idea de que algún organismo vivo podría conservarse en una congelación profunda y fría es posible. Por lo tanto, podría provenir de nuestro sistema solar exterior”.

No está claro si alguna criatura a bordo de ‘Oumuamua podría haber sobrevivido a un impacto con la Tierra. El objeto helado pasó a nuestro lado a aproximadamente 215.000 km / h, en relación con nuestro planeta, dijo Meech.

Meech dijo:

“Esa es una velocidad de impacto muy alta. Y podría haber sido aún más alto. ‘Oumuamua vino desde arriba del plano de nuestro sistema solar; un cuerpo interestelar que nos golpee más de frente podría tener una velocidad de impacto de aproximadamente 360.000 km/h”.

Pero se cree que ‘Oumuamua y sus parientes son bastante mullidos, por lo que cualquier impacto que afecte a la Tierra «aterrizará» con relativa suavidad y se destrozará cuando golpeen nuestra atmósfera, dijo Steinn Sigurdsson, profesora del Departamento de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Penn State, dijo durante una charla diferente en la reunión Breakthrough Discuss.

Oumuamua
Oumuamua

Avi Loeb y Oumuamua

El trabajo previo del astrónomo de la Universidad de Harvard, Avi Loeb y otros, junto con los propios cálculos de Sigurdsson, sugiere que unos 100 objetos similares a Oumuamua se han estrellado contra la Tierra a lo largo de los casi 4.600 millones de años de historia de nuestro planeta, dijo Sigurdsson.

Sigurdsson dijo:

“Ahora, si alguno de ellos tuvo vida en ellos? No lo sabemos. Tal vez deberíamos ir a atrapar uno y profundizar en él”.

Atrapar a ‘Oumuamua no es factible, dijo Loeb, quien preside el departamento de astronomía de Harvard y recientemente es coautor de un artículo que especula que Oumuamua podría ser una nave alienígena. No sabemos exactamente dónde está el objeto ahora, por lo que cualquier sonda de persecución tendría que estar equipada con un telescopio poderoso (y pesado y costoso), dijo. Y ganar la velocidad suficiente para alcanzar a ‘Oumuamua requeriría un giro alrededor del sol a una distancia peligrosamente cercana.

Loeb dijo:

“Tiene mucho más sentido buscar el siguiente objeto interestelar”.

El poderoso telescopio de exploración sinóptica grande, que está programado para comenzar a observar los cielos de Chile el próximo año, probablemente detectará alrededor de un objeto interestelar por mes cuando esté completamente en funcionamiento, agregó Loeb.

Por supuesto, también es posible que la vida haya dado un salto relativamente corto a la Tierra hace mucho tiempo. Los planetas terrestres en nuestro sistema solar intercambian rocas con bastante regularidad, como lo atestigua la creciente colección de meteoritos de Marte en la Tierra. De hecho, algunos investigadores creen que la vida probablemente comenzó en el Planeta Rojo y se dirigió a la Tierra a bordo de una roca lanzada al espacio por un poderoso impacto.

Imagen de portada: Representación artística de ‘Oumuamua, el primer objeto interestelar conocido descubierto en nuestro sistema solar. Crédito: M. Kornmesser / ESO

5 Comentarios

  1. Buenas noches, creo que si pudo haber venido vida, pero no como la conosemos, es decir lo mas basico y que a lo largo del tiempo se desarrollo.

  2. Buenas noches, creo que parte de la vida como la cocnosemos hoy empezo hace eones, por lo que he visto en el fondo del mar en fisuras hidrotermales hay vida que no parece terrestre.

  3. Buenas noches tengais.por el momento me retiro, me toca mi guardia,os agradesco vuestros temas que, como siempre son muy interesantes. Hasta otro momento.

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