El planeta enano Ceres experimentó una reorientación polar indirecta de aproximadamente 36 grados, dice un nuevo artículo del científico senior Pasquale Tricarico del Planetary Science Institute Senior Scientist .

El artículo de Tricarico «True polar wander of Ceres due to heterogeneous crustal density» aparece en Nature Geoscience.

Utilizando datos de la misión Dawn de la NASA, Tricarico determinó la magnitud de la reorientación con tres líneas de evidencia independientes y corroborantes. Global Gravity Inversion, de un artículo publicado por Tricarico en 2013, ayudó a determinar las variaciones de densidad de Ceres, especialmente en la corteza. Esto es lo que se utilizó para encontrar la anomalía de densidad ecuatorial. El análisis estadístico de la topografía se utilizó para el análisis de crestas y el paleo-polo. Y para igualar las fracturas de la corteza, se utilizó un método bien probado de Matsuyama y Nimmo.

Tricarico dijo:

“El aspecto más sorprendente de este documento es para mí la observación de que el polo de Ceres debe haber seguido un camino indirecto hacia su polo actual. Una reorientación de varios pasos podría significar que la anomalía de densidad ecuatorial todavía estaba evolucionando durante la reorientación, y esto podría ser porque la corteza y el manto estaban débilmente acoplados en rotación, lo que permite que la corteza comience a reorientarse, mientras que el manto se retrasaría”.

Tricarico agregó:

“Si se permite que la corteza y el manto se desplacen entre sí, eso podría apuntar a una capa de fricción reducida entre la corteza y el manto, y uno de los posibles mecanismos para reducir la fricción podría ser un antiguo océano de agua debajo de la corteza”.

La misión Dawn ha orbitado a Ceres durante más de tres años, reuniendo observaciones muy detalladas y permitiendo la construcción de modelos geofísicos detallados. Estos modelos detallados se pueden adaptar para compararlos con otros cuerpos helados, dijo Tricarico. Un ejemplo es el paralelo entre la cresta ecuatorial bien conocida de Iapetus, la luna de Saturno y los remanentes de la cresta paleo-ecuatorial de Ceres.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

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