Parece que nada es inmune a las altísimas temperaturas que recorren Europa, incluso las cimas glaciares de las montañas del Ártico. Uno, en particular, está sufriendo significativamente.

En el extremo sur de la montaña Kebnekaise de Suecia se encuentra un pico glacial que ha tenido durante mucho tiempo el título del punto más alto de la nación, hasta ahora. El hielo en lo alto de la montaña se ha derretido, reduciendo el pico a 2.097 metros, es decir 3.9 metros más cortos de lo habitual.

Gunhild Ninis Rosqvist, profesora de geografía en la Stockholm University, dijo en un comunicado:

“Nunca he visto tanta nieve derretida en el pico sur como este verano”.

La altura del pico sur varía según el clima. Al igual que muchas otras partes de Europa, los glaciares en Suecia se han visto afectados negativamente por una ola de calor extrema que se extiende por todo el continente.

Rosqvist agregó:

“Durante este tiempo, cuatro metros de nieve y hielo se han derretido, un promedio de 14 cm por día. Está yendo muy rápido ahora. El resultado del caluroso verano será una gran pérdida de nieve y hielo en las montañas”.

Medido desde la década de 1880, el promedio anual de fusión en los últimos 20 años ha sido de solo 1 metro. La altura del glaciar está determinada por la cantidad de nieve acumulada durante el invierno y la rapidez con que se derrite durante los meses de verano. El año pasado, el pico sur era 2 metros más alto que el pico norte al final de la temporada.

Rosqvist ha llevado a cabo investigaciones en la montaña durante muchos años. Durante mucho tiempo se ha llamado al Ártico «canario del cambio climático en la mina de carbón» porque se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial. Con el aumento de la temperatura del aire y del mar, el calentamiento del permafrost y la disminución de la capa de hielo marino, las tendencias actuales sugieren que es poco probable que el Ártico vuelva a su clima de congelación confiable «normal».

Gunhild Ninis Rosqvist mide el pico sur de Kebnekaise
Gunhild Ninis Rosqvist mide el pico sur de Kebnekaise. Crédito: Axelstierna / Universidad de Estocolmo

El meteorólogo Martin Hedberg dijo a Agence France Press (AFP) que el calor extremo es 100 veces más común hoy que a mediados de siglo.

“Las diferencias de temperatura entre el Ártico y el Mediterráneo se están reduciendo”.

Los últimos tres años han sido los más calurosos de la historia, y 2018 se perfila para unirse. Rosqvist dice que se necesitan cambios que van más allá del Acuerdo de París, que apunta a limitar el aumento de la temperatura mundial de este siglo a menos de 2 ° C (3.6 ° F) por encima de los niveles preindustriales. Además, los recortes en el uso de combustibles fósiles a través de hábitos de consumo modificados podrían ser un paso en la dirección correcta.

Imagen de portada: Carl Lundberg / Stockholm University

Fuente: IFL – Autor: Madison Dapcevich

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