Los observadores que presenciaron el eclipse total de la Luna en enero vieron un evento raro, un destello de corta duración cuando un meteorito golpeó la superficie lunar. Los astrónomos españoles ahora piensan que la roca espacial chocó con la Luna a 61.000 kilómetros por hora, causando un cráter de 10 a 15 metros de ancho.

El profesor José María Madiedo, de la Universidad de Huelva, y el doctor José L. Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, publican sus resultados en un nuevo artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los eclipses lunares totales tienen lugar cuando la Luna se mueve completamente hacia la sombra de la Tierra. La Luna adquiere un color rojo, el resultado de la luz solar dispersada refractada a través de la atmósfera de la Tierra, pero es mucho más oscura de lo normal. Estos eventos espectaculares son observados regularmente por los astrónomos y el público en general por igual.

El último eclipse lunar tuvo lugar el 21 de enero de 2019, con observadores en América del Norte y del Sur y Europa Occidental disfrutando de la mejor vista. A las 04:41 GMT, justo después de que comenzara la fase total del eclipse, se vio un destello en la superficie lunar. Informes generalizados de astrónomos aficionados indicaron que el destello, atribuido a un impacto de meteorito, fue lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista.

Madiedo y Ortiz operan el Moon Impacts Detection and Analysis System (MIDAS), utilizando ocho telescopios en el sur de España para monitorear la superficie lunar. Imágenes de vídeo de MIDAS grabaron el momento de impacto.

Impacto en la Luna

El flash del impacto duró 0.28 segundos y es el primero que ha sido filmado durante un eclipse lunar, a pesar de varios intentos anteriores.

Madiedo dijo:

“Algo dentro de mí me dijo que esta vez sería el momento”.

A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera que la proteja, por lo que incluso pequeñas rocas pueden llegar a su superficie. Dado que estos impactos tienen lugar a enormes velocidades, las rocas se vaporizan instantáneamente en el lugar del impacto, produciendo una columna de escombros en expansión cuyo brillo se puede detectar en nuestro planeta como destellos de corta duración.

El destello del impacto del meteorito en la Luna eclipsada, visto como el punto en la parte superior izquierda (indicado por la flecha en la imagen), registrado por dos de los telescopios que operan en el marco del Estudio MIDAS desde Sevilla (España) en 2019 el 21 de enero
El destello del impacto del meteorito en la Luna eclipsada, visto como el punto en la parte superior izquierda (indicado por la flecha en la imagen), registrado por dos de los telescopios que operan en el marco del Estudio MIDAS desde Sevilla (España) en 2019 el 21 de enero. Crédito: JM Madiedo / MIDAS

Los telescopios MIDAS observaron el flash del impacto en múltiples longitudes de onda (diferentes colores de luz), mejorando el análisis del evento. Madiedo y Ortiz concluyen que la roca entrante tenía una masa de 45 kg, medía de 30 a 60 centímetros de ancho y llegó a la superficie a 61.000 kilómetros por hora. El sitio de impacto ocurrió cerca del cráter Lagrange H, cerca de la porción oeste-suroeste de la extremidad lunar.

Gran energía

Los dos científicos evalúan la energía de impacto como equivalente a 1.5 toneladas de TNT, suficiente para crear un cráter de hasta 15 metros de ancho, o aproximadamente del tamaño de dos autobuses de dos pisos de lado a lado. Se estima que los residuos expulsados ​​alcanzaron una temperatura máxima de 5.400 grados Celsius, aproximadamente la misma que la superficie del Sol.

Madiedo dijo:

“Sería imposible reproducir estas colisiones de alta velocidad en un laboratorio en la Tierra. Observar los destellos es una excelente manera de probar nuestras ideas sobre qué sucede exactamente cuando un meteorito choca con la Luna”.

El plan del equipo para continuar monitoreando los impactos de meteoritos en la superficie lunar, especialmente para comprender el riesgo que representan para los astronautas, está programado para regresar a la Luna en la próxima década.

6 Comentarios

  1. Sería posible que pedazos de roca estén cayendo en la tierra consecuencia de de ese impacto lunar?? Acá en Costa Rica han caído vistosas rocas de la atmósfera y pasan a ser propiedad del que las recoja,lo único es que quedan visibles en la superficie y enteras…

    • No podemos asegurarlo, pero fue una roca bastante pequeña como para que sus fragmentos lleguen hasta la Tierra. Saludos.

  2. Relativamente hablando,¿Sería posible que si un asteroide se dirige a la luna,sea atraído por algún planeta con una fuerza de atracción muy fuerte? Saludos me gusta si página web.

    • Hola Juan, depende de la distancia a la que se encuentre el planeta para atraerlo gravitacionalmente. Si la distancia es mucha, como la de la Tierra a la Luna, no sería atraído. Saludos y gracias por visitarnos.

  3. Debido a estos impactos sugiero que las casas para los astronautas se “entierren ” a un kilómetro de profundidad y tengan en las casas o hábitats máquinas perforadoras por si la salida queda tapada por uno de esos impactos ,idem para Martes.

    • Todo depende del tamaño del asteroide ya que el tamaño afecta distintamente gravitacionalmente hablando, tambien depende la velocidad a mayor velocidad es menos posible, depende de la trayectoria es mas posible si pasa por delante de la orbita terrestre referente al sol que por detras ‘por probabilidades de poder ser atraida’, ya que si su trayectoria es similar a la nuestra aumenta exponencialmente, y dicho esto, esperemos que no pase 😁

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here