Hemos aprendido mucho sobre la luna más grande de Neptuno, Triton, desde que se descubrió por primera vez en 1846. Algunos científicos creen que podría ser un «mundo oceánico» con agua líquida, y tal vez incluso albergar vida.

Y ahora, en espera de la aprobación, pronto podremos tener nuestro mejor vistazo todavía. El Jet Propulsion Laboratory de la NASA propuso el martes en una conferencia en Texas enviar una nave espacial llamada «Trident» a Triton, con el objetivo de investigar si es un mundo habitable.

Representación artística de Tritón, luna de Neptuno
Representación artística de Tritón, luna de Neptuno

Misión de bajo costo

En lugar de gastar mil millones de dólares, la nave espacial llamada Trident propuesta tiene como objetivo mantener los costos bajos – más o menos el «precio de una pequeña misión a la Luna», según informa The New York Times.

Louise Prockter, directora del Instituto Planetario y Lunar en Houston y la investigadora principal de la misión propuesta, dijo en a Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares del martes en Texas:

“Ahora es el momento de hacerlo a bajo costo. E investigaremos si es un mundo habitable, lo cual es de gran importancia”.

Junto con un sobrevuelo del Tritón, Trident también visitaría la luna Io de Júpiter y pasaría por Venus. Han pasado casi veinte años desde que la nave espacial Cassini-Huygens de la NASA visitó el segundo planeta desde el Sol.

Comparación entre nuestra Luna, Tritón y la Tierra
Comparación entre nuestra Luna, Tritón y la Tierra. Crédito: CWitte / Wikimedia Commons

La última buena imagen que obtuvimos de Neptuno fue durante un sobrevuelo en 1989 de la Voyager 2 de la NASA, la primera vez que una nave espacial lo había hecho.

Karl Mitchell, el científico del proyecto de la misión propuesta, dijo en un comunicado:

“Estamos comparando esto con el encuentro de la Voyager en 1989, que se construyó sobre la tecnología de principios de la década de 1970, esencialmente una cámara de televisión conectada a una máquina de fax”.

Imagen de portada: Primer plano de la luna Tritón y en el fondo Neptuno

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