Un equipo de científicos utilizando el telescopio ALMA han detectado una inusual formación de gas y polvo en un sistema de doble estrella a 146 años luz de distancia.

El sistema no es único, ya que contiene dos pares binarios, pero en la forma en que se orienta el disco que lo rodea, según informa Space.

Los astrónomos dicen que el disco del sistema estelar cuádruple ha sido volteado de una manera que antes solo existía en teoría.

El Dr. Grant M. Kennedy de la Universidad de Warwick, dijo en un comunicado:

“Los discos ricos en gas y polvo se ven alrededor de casi todas las estrellas jóvenes, y sabemos que al menos un tercio de las que orbitan estrellas individuales forman planetas.

Algunos de estos planetas terminan desalineados con el giro de la estrella, por lo que nos hemos estado preguntando si algo similar podría ser posible para los planetas circumbinarios.

Una peculiaridad de la dinámica significa que la llamada desalineación polar debería ser posible, pero hasta ahora no teníamos evidencia de discos desalineados en los que pudieran formarse estos planetas”.

Según los investigadores, el disco protoplanetario de este sistema rodea a las estrellas en ángulo recto con sus órbitas.

Este efecto se parecería mucho a una noria gigante con un carrusel colocado en su centro.

Así se vería la pareja de estrellas desde un hipotético planeta en el disco protoplanetario
Así se vería la pareja de estrellas desde un hipotético planeta en el disco protoplanetario. Crédito: University of Warwick / Mark Garlick

El equipo capturó imágenes de alta resolución de la extraña disposición utilizando el Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array (ALMA).

Kennedy dijo:

“Quizás lo más emocionante de este descubrimiento es que el disco muestra algunas de las mismas firmas que atribuimos al crecimiento de polvo en los discos alrededor de estrellas individuales. Consideramos que esto significa que la formación de planetas al menos puede iniciarse en estos discos circumbinarios polares.

Si el resto del proceso de formación del planeta puede ocurrir, podría haber una población de planetas circumbinarios desalineados que aún no hemos descubierto, y cosas como extrañas variaciones estacionales que considerar”.

Si existiera un planeta en el borde interior del anillo, los investigadores dicen que el disco se elevaría  casi perpendicularmente desde el horizonte.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

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