Un equipo de investigadores en el Ames Research Center de la NASA ha encontrado evidencia que agrega credibilidad a la teoría de que los ingredientes básicos para la vida llegaron a la Tierra desde los asteroides.

En su artículo publicado en la revista Nature Communications, el grupo describe los experimentos que llevaron a cabo, lo que encontraron y el motivo por el que creen que su trabajo ofrece pruebas de la vida que llega de otra parte.

El misterio del origen de la vida

A pesar de mucho esfuerzo, los científicos aún no saben cómo comenzó la vida en el planeta Tierra. Tampoco saben si surgió de los ingredientes existentes o si esos ingredientes vinieron de algún otro lugar, a través de un asteroide o un cometa.

Hay dos teorías principales actuales. La primera sugiere que la vida comenzó en una fuente termal en tierra o en un respiradero térmico de aguas profundas, porque la mezcla correcta de ingredientes estaba allí para permitir que sucediera.

La otra teoría principal sugiere que los ingredientes básicos para la vida llegaron en un cometa o asteroide y las cosas se dispararon desde allí. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han encontrado alguna evidencia que apoya la última teoría.

Uno de los principales ingredientes de la vida es el azúcar: proporciona energía. Un tipo de azúcar, la 2-desoxirribosa, es el componente de azúcar en el ADN.

Simulando las condiciones del espacio

En su laboratorio, los investigadores crearon condiciones similares al espacio y encontraron que eran suficientes para la creación espontánea de 2-desoxirribosa. Más específicamente, ponen una muestra de un sustrato de aluminio en un congelador, enfriándolo hasta casi el cero absoluto.

Luego lo colocaron en una cámara de vacío. Eso permitía simular condiciones en el espacio profundo. A continuación, el equipo canalizó una mezcla de agua y gas metanol, similar a la que se encuentra en el medio interestelar. Para simular la radiación de las estrellas, bañaron la muestra con luz UV.

En el Laboratorio de Astrofísica y Astroquímica del Ames Research Center de la NASA, Michel Nuevo, Christopher Materese y Scott Sandford estudian los orígenes cósmicos de las moléculas que son importantes para la vida
En el Laboratorio de Astrofísica y Astroquímica del Ames Research Center de la NASA, Michel Nuevo, Christopher Materese y Scott Sandford estudian los orígenes cósmicos de las moléculas que son importantes para la vida. Crédito: NASA/Ames Research Center/Dominic Hart

Los investigadores informan que inicialmente, el hielo se acumuló en la muestra, pero fue derretido por la luz UV. El equipo descubrió que se había formado una pequeña cantidad de 2-desoxirribosa junto con algunos otros azúcares. Intrigados por sus hallazgos, los investigadores examinaron muestras de varios meteoritos carbonosos que se han encontrado a lo largo de los años y encontraron evidencias de alcoholes y ácidos desoxisugares, que no son exactamente 2-desoxirribosa, pero los investigadores señalan que su muestreo fue pequeño.

Los investigadores sugieren que sus hallazgos añaden aún más credibilidad a la teoría de que los ingredientes básicos para la vida nos vinieron de otra parte, y solo requerían las condiciones adecuadas para dar el salto de un cóctel de productos químicos a seres vivos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Communications.

Imagen de portada: Representación artística. Crédito: Vadim Sadovski

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here