Los humanos van a llegar a Marte, eventualmente, incluso si todavía estamos a décadas de una colonia real, es probable que suceda algún día. Y el problema de cómo vamos a sobrevivir en el Planeta Rojo todavía necesita una solución viable.

Es posible que las futuras viviendas de la humanidad en Marte terminen pareciéndose a la Habitat Demonstration Unit de la NASA, una instalación para probar y desarrollar la habitabilidad.

Mientras tanto, sin embargo, todavía podemos soñar en grande con las residencias humanas en Marte, que es de lo que se trata el HP Mars Planet Challenge. Y ahora están los ganadores, con algunas ciudades marcianas futuristas impresionantes.

Supongamos que el desafío se plantea, los humanos llegan a Marte. Supongamos que logramos establecer una colonia allí. Supongamos que la colonia crece a una población de un millón. ¿Cómo se vería esa colonia?

Crédito: Chesher/HP Inc

La competencia se llevó a cabo en tres etapas. La primera ronda, el desafío Concept, atrajo a 464 participantes, y los ganadores se otorgaron en noviembre de 2017. El desafío de Modelado 3D se otorgó en marzo de este año y atrajo a 332 participantes.

La ronda final, con los ganadores anunciados el 14 de agosto, atrajo a 177 participantes, ofreciendo sus versiones de lo que podría ser la futura colonia de Marte.

Pero las entradas no son solo sobre la ficción. Marte va a ser un lugar peligroso para los humanos, por lo que las presentaciones tuvieron que tenerlo en cuenta, con el 25 por ciento de las calificaciones otorgadas por «física de Marte» (los otros tres factores, cada uno de los cuales valía 25 por ciento, eran originalidad, creatividad, y calidad de representación).

Crédito: Aidan Ryan/HP Inc.

La gravedad de Marte, por ejemplo, es solo el 37.6 por ciento de la gravedad en la Tierra. También tiene una atmósfera mucho más delgada, por lo que la radiación solar es mucho más alta en Marte que en la Tierra, lo que significa que los humanos necesitan una protección UV significativa en todo momento. Y Marte es propenso a las devastadoras tormentas de polvo que pueden envolver todo el planeta.

Parece que las ciudades ganadoras se basan en áreas cerradas, como deberían ser, con cúpulas que servirían como protección contra la radiación solar y las tormentas de polvo, al tiempo que contienen una atmósfera respirable.

Otras presentaciones incluyeron vehículos y transporte; instalaciones tales como plantas de energía que hacen uso de recursos marcianos naturales, como turbinas de viento o plantas geotérmicas; generadores de oxígeno; granjas; e incluso ropa de protección (que sería una necesidad absoluta para cualquier persona que se aventurara más allá de la seguridad de la cúpula).

Algunas de las mejores entradas se incorporaron a una experiencia de realidad virtual publicada en la conferencia SIGGRAPH, que se celebró en Vancouver a principios de este mes.

La NASA planea enviar humanos a Marte en algún momento de la década de 2030, pero hay muchos problemas por resolver antes de llegar a ese punto. Estos incluyen el tiempo de viaje de 9 meses a Marte (y los 9 meses de regreso nuevamente); estar en gravedad ceto por ese tiempo tiene algunos impactos de salud bastante serios.

Además, está el problema del aterrizaje; porque la atmósfera marciana es tan delgada, es difícil controlar el descenso. Eso podría estar bien para un robot, pero un módulo de aterrizaje lleno de humanos es un poco más complicado.

Los astronautas necesitarán pasar algún tiempo en Marte, no solo para hacer ciencia, sino también porque pasarán unos meses antes de que el planeta vuelva a estar en una posición óptima para llegar a casa.

Por lo tanto, deberán mantenerse vivos, con comida y agua en el polvoriento planeta desierto. (Y tampoco se les permitirá acercarse a ninguna fuente de agua de Marte).

Y luego hay combustible. No solo se necesita suficiente para lanzar la nave, tendrá que haber suficiente en reserva para alcanzar la velocidad de escape de Marte para regresar a casa, lo que se sumará significativamente a la carga útil del cohete.

Así que las gloriosas colonias de Marte todavía están bastante lejos. Pero es realmente agradable dar un paseo por estos conceptos y soñar.

Imagen de portada: Max Rymsha/HP Inc.

Fuente: Science Alert

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