Todos y cada uno de los exoplanetas identificados por los astrónomos hasta ahora han sido bastante únicos, así que descubrir dos exoplanetas casi idénticos en dos sistemas estelares diferentes fue un hallazgo realmente asombroso.

Un grupo de investigadores ha descubierto que el exoplaneta 2MASS 0249 c es como un gemelo para el exoplaneta Beta Pictoris b. Tienen el mismo brillo y el mismo espectro de luz. También tienen la misma masa, aproximadamente 13 veces la masa de Júpiter. El documento está actualmente disponible en arXiv.

Otro hecho peculiar sobre estos dos planetas, es que los investigadores creen que las estrellas que orbitan provienen de la misma «guardería estelar».

Se le llama guardería estelar a una región del universo compuesta por nubes gigantes de gas y polvo que se extienden por muchos años luz. Aunque las estrellas que se formen en una misma guardería no tendrían que ser similares entre sí, es el peculiar caso de estos dos exoplanetas.

Beta Pictoris b orbita una estrella 10 veces más brillante que nuestro Sol, mientras que 2MASS 0249 c, orbita un par de enanas marrones, 2.000 veces más débiles que el Sol.

Esta diferencia es realmente muy importante. Los dos aspirantes a planetas gemelos tienen diferentes estrellas y orígenes diferentes. Beta Pictoris b creció cerca de su estrella, formándose a partir de la acumulación de gas del disco protoplanetario, que es como se cree que se han formado los planetas gaseosos gigantes en el Sistema Solar. 2MASS 0249 c se formó a 300 mil millones de kilómetros de sus estrellas.

«Hasta la fecha, los exoplanetas encontrados por imágenes directas han sido básicamente individuos, cada uno distinto del otro en su apariencia y edad. Encontrar dos exoplanetas con apariencias casi idénticas y sin embargo haberse formado de manera tan diferente abre una nueva ventana para entender estos objetos», dijo en un comunicado el coautor Michael Liu, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai.

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