Algo extraño ha estado merodeando el espacio profundo; cuatro objetos tenues que en longitudes de ondas de radio son circulares y más brillante en los bordes y que no se parecen en nada a lo ya conocido.

Similares a islas con forma de anillo que flotan en el espacio, han sido bautizados como Círculos de Radio Extraños o ORCs, por sus siglas en inglés.

Los astrónomos aún desconocen la distancia en la que se encuentran, pero podrían estar relacionados con las galaxias distantes.

4 objetos desconocidos

4 objetos desconocidos son detectados en el espacio profundo
Los astrónomos están desconcertado con la aparición de estos objetos. Crédito: pxhere.com

Todos los objetos que se encontraron fuera del plano galáctico de la Vía Láctea tienen al menos un minuto de arco de diámetro. Si lo comparamos con la Luna, esta tiene 31 minutos de arco.

En el estudio donde se explica el descubrimiento, los expertos han ofrecidos varias hipótesis posibles sobre lo que podría ser este fenómeno. Sin embargo, ninguna de las explicaciones encaja con los cuatro nuevos ORCs.

Después de que se descartaran supernovas, galaxias en formación de estrellas, nebulosas planetarias y lentes gravitacionales, entre muchas otras cosas, se especula que podrían tratarse de ondas de choque sobrantes de algún evento extragaláctico o posiblemente, actividad de una galaxia de radio.

Intentando descifrar el enigma

4 objetos desconocidos son detectados en el espacio profundo
3 de loas 4 objetos se detectaron gracias al telescopio ASKAP. Crédito: Swinburne Astronomy Productions/Wikimedia Commons

Kristine Spekkens, astrónoma del Cologio Militar Real de Canadá y la Universidad de Queen, quién no formó parte del estudio, declaró que los objetos podrían ser un fenómeno totalmente nuevo y desconocido.

También podrían ser una extensión de alguna clase de objetos previamente conocidos, pero que no se han podido explorar.

Spekkens añadió que los objetos también podrían ser causados por diferentes fenómenos. Los cuatro ORC son brillantes en longitudes de onda de radio pero invisibles en luz visible, infrarroja y de rayos X.

Dos de los ORC tienen galaxias en su centro que pueden verse en longitudes de ondas visibles, lo que sugiere que estos objetos podrían haber sido formados por esas galaxias. Los otros dos también parecen estar muy cerca el uno del otro, lo que significa que sus orígenes podrían estar vinculados.

Los astrónomos vieron tres de los objetos mientras cartografiaban el cielo nocturno en radiofrecuencias, como parte de un estudio piloto para un nuevo proyecto llamado Mapa Evolutivo del Universo, o EMU por sus siglas en inglés.

El piloto del EMU utilizó el Australian Square Kilometer Array Pathfinder, o ASKAP, de julio a noviembre de 2019. Este conjunto de radiotelescopios utiliza 36 antenas parabólicas, que trabajan juntas para observar una vista total del cielo nocturno.

Encontraron el cuarto ORC en los datos de archivo recogidos por el Radiotelescopio Gigante de Ondas Metálicas en la India. Esto ayudó a los astrónomos a confirmar que los objetos eran reales, en lugar de alguna anomalía causada por problemas con el telescopio ASKAP o la forma en que los datos fueron analizados.

¿Alguna explicación lógica?

Swinburne Astronomy Productions/Wikimedia Commons
Los astrónomos seguirán estudiando los objetos para determinar su naturaleza. Crédito: pxfuel.com

Al existir solo 4 de estos objetos descubiertos hasta la fecha, los astrónomos no pueden saber de dónde provienen o cuál es su origen.

Sin embargo, el estudio apenas ha comenzado y los expertos esperan poder descubrir más sobre estas extrañas anomalías.

Combinando la habilidad para ver objetos débiles de radio con una amplia mirada, la encuesta está posicionada de manera única para encontrar nuevos objetos.

Los científicos de la Universidad Europea de Madrid han predicho que el proyecto encontrará alrededor de 70 millones de nuevos objetos radioeléctricos, ampliando el catálogo actual de unos 2.5 millones.

Esta es una nueva evidencia de que aún nos faltan muchas cosas por conocer sobre nuestro universo y que los astrónomos tienen que continuar investigando ¿Qué podrían ser estos 4 objetos desconocidos? Esperemos que pronto tengamos más respuestas.

Artículo científico publicado en arXiv.

Referencias:

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