Un equipo de científicos han descubierto cuánta luz estelar ha producido nuestro universo.

La respuesta, que se traduce aproximadamente en una gran cantidad, podría iluminar algunos de los misterios más profundos sobre el cosmos.

Las estrellas empezaron a formarse poco después de que comenzara nuestro universo, hace aproximadamente 14 mil millones de años. Desde entonces, se ha vuelto mucho más eficiente en su producción, creando aproximadamente un billón de billones de estrellas que se sientan en dos billones de galaxias.

Ahora, los científicos han descubierto por primera vez cómo se formaron esas estrellas y cuánta luz se ha emitido durante ese vasto período de tiempo.

Lo hicieron utilizando los datos del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, que ofrece una imagen de la luz que se arremolina profundamente en el universo.

Marco Ajello, astrofísico y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

“A partir de los datos recopilados por el telescopio Fermi, pudimos medir la cantidad total de luz estelar emitida. Esto nunca se había hecho antes. La mayoría de esta luz es emitida por estrellas que viven en galaxias. Y así, esto nos ha permitido comprender mejor el proceso de evolución estelar y obtener una visión cautivadora de cómo el universo produjo su contenido luminoso”.

Los cálculos permitieron a los científicos calcular el número total de fotones emitidos.

Expresar el número que encontraron es muy difícil, en parte porque se basa en una serie de variables. Pero también es literalmente difícil de escribir, porque hay tantos ceros.

En total, ha habido cuatro y luego 85 ceros de ellos.

A pesar de la gran cantidad de luz que se emite, muy poco nos llega más allá de la luz que vemos desde nuestro propio sol y galaxia. El brillo del universo a medida que nos llega es aproximadamente equivalente a mirar una bombilla de 60 vatios en completa oscuridad, desde 4 kilómetros de distancia.

Eso es porque el universo es tan vasto y distante. Pero el telescopio Fermi permitió a los investigadores observar el tenue remolino de luz que proviene de las estrellas, y al hacerlo calcular la cantidad de luz que estaba siendo absorbida y, por lo tanto, la cantidad que podría haber existido.

El nuevo descubrimiento ahora permitirá a los científicos echar un vistazo a los inicios del universo.

Ajello dijo en un comunicado:

“Los primeros mil millones de años de la historia de nuestro universo son una época muy interesante que aún no ha sido probada por los satélites actuales. Nuestra medida nos permite echar un vistazo por dentro. Tal vez algún día encontremos una manera de mirar todo el camino de regreso al Big Bang. Este es nuestro objetivo final”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

Imagen de portada: NASA Goddard

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