Por primera vez, los investigadores han podido observar la atmósfera de un planeta entre los tamaños de la Tierra y Neptuno. Gliese 3470 b está a 96 años luz de distancia, orbitando alrededor de una estrella de la mitad del tamaño del Sol. Posee 12.6 veces la masa de nuestro planeta y es ligeramente más pequeña que Neptuno, que pesa 17 veces la masa de la Tierra.

Como se informó en Nature Astronomy, este planeta fue una gran sorpresa para los astrónomos. Usando el poder combinado del telescopio espacial Hubble y el observatorio de infrarrojos Spitzer de la NASA, descubrieron una atmósfera clara de hidrógeno y helio, los componentes principales de las estrellas.

Björn Benneke, de la Universidad de Montreal, dijo en un comunicado:

“Esperábamos una atmósfera fuertemente enriquecida con elementos más pesados, como el oxígeno y el carbono, que están formando abundante vapor de agua y gas metano, similar a lo que vemos en Neptuno. En cambio, encontramos una atmósfera que es tan pobre en elementos pesados ​​que su composición se asemeja a la composición del Sol rica en hidrógeno / helio”.

Y esto es bastante peculiar. Solo esperaríamos que los planetas más grandes fueran capaces de robar hidrógeno y helio primordiales. En el papel, Gliese 3470 b parecía un poco demasiado pequeño (relativamente) para gestionar esta hazaña.

Representación artística de Gliese 3470 b y su lugar en su sistema estelar
Representación artística de Gliese 3470 b y su lugar en su sistema estelar. Crédito: NASA, ESA y L. Hustak (STScI)

Observando la atmósfera de Gliese 3470 b

Benneke agregó:

“Este es un gran descubrimiento desde la perspectiva de la formación del planeta. El planeta orbita muy cerca de la estrella y es mucho menos masivo que Júpiter, 318 veces la masa de la Tierra, pero ha logrado acumular la atmósfera primordial de hidrógeno / helio que está en gran parte no contaminada por elementos más pesados. No tenemos nada como esto en el Sistema Solar, y eso es lo que lo hace llamativo”.

El equipo cree que una explicación probable para este planeta es que se formó justo donde está ahora, orbitando su estrella en solo tres días. Se reunió rápidamente en un gran núcleo rocoso y comenzó a robar hidrógeno y helio que hubieran acabado en la estrella o se hubieran alejado por los vientos estelares. Pero parte del gas primordial debe haberse retirado, de lo contrario, el equipo cree que el planeta se habría vuelto mucho más grande.

El reemplazo de la NASA para el Hubble y el Spitzer, el Telescopio Espacial James Webb, podrá explorar la atmósfera de este planeta con mayor detalle y observar muchos más exoplanetas. Los planetas de tamaños similares a Gliese 3470 b son extremadamente comunes, por lo que saber su composición nos da una mejor idea de cómo se formaron estos y otros sistemas planetarios.Por primera vez, los investigadores han podido observar la atmósfera de un planeta entre los tamaños de la Tierra y Neptuno.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Astronomy.

2 Comentarios

  1. Raiwons no aportas nada ,de lo extaño sospecha pero no seas anti .se mas creativo y productivo ,no en vano se gasta tanto presupuesto a nivel mundial ,si no te interesa la astronomia no dediques tiempo a ello .o pensaremos que eres un fracasado dolido y eso es todo ,deja a la humanidad de el mundo seguir su ritmo que esta hecho a la medida

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