Puede estar a 54.6 millones de kilómetros de distancia, pero los amaneceres en Marte se parecen mucho a los de la Tierra.

El rover Curiosity de la NASA ha transmitido recientemente imágenes de Marte al amanecer, con el sol de la mañana arrastrándose sobre el borde del cráter Gale. La imagen fue tomada por la cámara de navegación de Curiosity a las 08:38 UTC del 30 de noviembre de 2019.

Curiosity es un rover del tamaño de un automóvil que aterrizó en el cráter Gale de Marte el 6 de agosto de 2012. Su misión era investigar el clima y la geología marcianos, especialmente para ver si el área alguna vez tuvo condiciones ambientales favorables para la vida. Más de ocho años después, el rover todavía está vivo y pateando, enviando regularmente imágenes y datos valiosos a los científicos de la Tierra.

El cráter Gale abarca 154 kilómetros (96 millas) de diámetro. Dentro de esta vasta cuenca, que se cree que está formada por un impacto de meteorito hace unos 3.500 a 3.800 millones de años, también hay una montaña que se eleva a 5.500 metros del suelo del cráter. Como se mencionó, el cráter también ha sido un tema de curiosidad para los científicos, ya que hay indicios de que el cráter podría haber albergado agua y, por lo tanto, tal vez vida microbiana.

La imagen está en blanco y negro, pero los amaneceres y atardeceres pueden ser azules en el planeta rojo, como se muestra en esta puesta de sol azul tomada por Curiosity en 2015.

Amanecer en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Mark Lemmon, de la Universidad de Texas A&M y el miembro del equipo científico de Curiosity, dijo en un comunicado:

“Los colores provienen del hecho de que el polvo muy fino es del tamaño adecuado para que la luz azul penetre en la atmósfera de manera un poco más eficiente. Cuando la luz azul se dispersa del polvo, se mantiene más cerca de la dirección del sol que la luz de otros colores. El resto del cielo es de amarillo a naranja, como la luz amarilla y roja se dispersa por todo el cielo en lugar de ser absorbida. o permanecer cerca del sol”.

Aunque Curiosity ha sido un corresponsal leal en los últimos años, pronto podría verse eclipsado con la próxima misión Mars 2020. Establecido para aterrizar en el cráter Jezero en Marte en febrero de 2021, el rover 2020 está equipado con cámaras e instrumentos aún más avanzados, junto con armaduras y ruedas más duraderas. Al igual que su predecesor, su misión principal es buscar signos de condiciones habitables en Marte en el pasado antiguo y signos de vida microbiana en sí.

Imagen de portada: Amanecer en Marte fotografiado por rover Curiosity. Crédito: NASA / JPL-Caltech

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