Uno de los escenarios de ciencia ficción más preciados es el uso de un agujero negro como un portal a otra dimensión, tiempo o universo. La fantasía puede estar más cerca de la realidad.

Los agujeros negros son quizás los objetos más misteriosos del universo. Son la consecuencia de que la gravedad aplaste a una estrella moribunda sin límite, lo que lleva a la formación de una verdadera singularidad, lo que sucede cuando una estrella entera se comprime hasta un solo punto y produce un objeto con densidad infinita. Esta singularidad densa y caliente hace un agujero en el tejido del propio espacio-tiempo, posiblemente abriendo una oportunidad para los viajes hiperespaciales. Es decir, un atajo a través del espacio-tiempo que permite viajar en distancias de escala cósmica en un corto período.

Anteriormente, los investigadores pensaron que cualquier nave espacial que intentara usar un agujero negro como un portal de este tipo tendría que considerar lo peor de la naturaleza. La singularidad caliente y densa haría que la nave soportara una secuencia de estiramientos y apretones cada vez más incómodos antes de que se vaporice por completo.

Volando a través de un agujero negro

Un equipo de científicos de la Universidad de Massachusetts Dartmouth y un colega en Georgia Gwinnett College han demostrado que todos los agujeros negros no son iguales. Si el agujero negro Sagittarius A *, ubicado en el centro de nuestra propia galaxia, es grande y está girando, entonces la perspectiva para una nave espacial cambia dramáticamente. Esto se debe a que la singularidad con la que tendría que lidiar una nave espacial es muy suave y podría permitir un pasaje muy pacífico.

La razón de que esto sea posible es que la singularidad relevante dentro de un agujero negro giratorio es técnicamente «débil» y, por lo tanto, no daña los objetos que interactúan con él. Al principio, este hecho puede parecer contrario a la intuición. Pero uno puede pensar que es análogo a la experiencia común de pasar rápidamente el dedo a través de la llama de casi 2.000 grados de una vela, sin quemarse.

Agujeros negros giratorios podrían ser portales para naves espaciales hipersónicas

¿Ni siquiera un paseo lleno de baches?

Lo que los científicos descubrieron es que, en todas las condiciones, un objeto que cae en un agujero negro giratorio no experimentará efectos infinitamente grandes en el paso a través de la llamada singularidad del horizonte interior del agujero. Esta es la singularidad por la que un objeto que entra en un agujero negro giratorio no puede moverse ni evitar. No solo eso, bajo las circunstancias adecuadas, estos efectos pueden ser despreciablemente pequeños, permitiendo un paso más cómodo a través de la singularidad. De hecho, puede que no haya efectos perceptibles en absoluto en el objeto que cae. Esto aumenta la posibilidad de usar grandes agujeros negros giratorios como portales para viajes hiperespaciales.

Los científicos también descubrieron una característica que antes no se apreciaba por completo: el hecho de que los efectos de la singularidad en el contexto de un agujero negro en rotación daría lugar a ciclos de estiramiento y compresión de la nave que aumentan rápidamente. Pero para agujeros negros muy grandes como Gargantua, la fuerza de este efecto sería muy pequeña. Por lo tanto, la nave espacial y cualquier persona a bordo no lo detectaría.

El punto crucial es que estos efectos no aumentan sin límite; de hecho, permanecen finitos, aunque las tensiones en las naves tienden a crecer indefinidamente a medida que se aproxima al agujero negro.

Hay algunos supuestos de simplificación importantes y advertencias resultantes en el contexto del modelo. El supuesto principal es que el agujero negro que se está considerando está completamente aislado y, por lo tanto, no está sujeto a perturbaciones constantes por una fuente como otra estrella en su vecindad o incluso cualquier radiación descendente. Si bien esta suposición permite importantes simplificaciones, vale la pena señalar que la mayoría de los agujeros negros están rodeados por material cósmico: polvo, gas, radiación.

Por lo tanto, una extensión natural del trabajo de Mallary sería realizar un estudio similar en el contexto de un agujero negro astrofísico más realista.

El enfoque de usar una simulación por computadora para examinar los efectos de un agujero negro en un objeto es muy común en el campo de la física de los agujeros negros. No hace falta decir que aún no tenemos la capacidad de realizar experimentos reales en o cerca de los agujeros negros, por lo que los científicos recurren a la teoría y las simulaciones para desarrollar una comprensión, haciendo predicciones y descubrimientos nuevos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Physical Review D.

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