Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dice que es probable que haya vida más allá de la Tierra.

«¿Hay vida más allá de la Tierra? Creo que la respuesta es sí, pero no lo sabemos», dijo Zurbuchen durante una entrevista en la Universidad de Boston. «La razón simple por la que creo que es así es porque subestimamos la naturaleza cuando dudábamos si el agua o las moléculas complejas existirían más allá de la Tierra. Cada uno de ellos es mucho más fácil de lograr de lo que creíamos posible».

Es una lógica común: el espacio es tan incomprensiblemente vasto que en algún lugar allá afuera, deben existir las condiciones adecuadas para la vida.

Pero el hecho es que las condiciones terrenales en el espacio exterior no garantizan la vida, y el bioquímico Nick Lane del University College London ha argumentado que no tenemos ningún tipo de justificación estadística para esa suposición: argumentos como el de Zurbuchen son extrapolaciones del punto de datos singular de la vida en la tierra.

Pero ya sea que la corazonada de Zurbuchen sea correcta o incorrecta, argumenta que no habrá ninguna diferencia si no nos aseguramos primero de que la Tierra pueda continuar sustentando la vida.

«No importa cuál sea la respuesta a esa pregunta», respondió Zurbechen a una pregunta sobre asentamientos fuera del mundo, «debemos mantener la Tierra habitable. No es seguro hacer lo contrario. Pienso en terraformar a otros planetas un pequeño porcentaje del tiempo, pero mucho más tiempo me concentro en formas de mantener la Tierra habitable y maravillosa, no al revés».

Si no abordamos el daño continuo causado por el cambio climático global, Zurbuchen parece estar insinuando que cualquier extraterrestre que explore el espacio no encontrará nada más que los restos de nuestra sociedad.

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