Durante cinco noches, los cielos sobre la casa de Jean Dean eran oscuros y claros. En su patio trasero, en la remota Isla del Canal de Guernsey, la abuela de 60 años, una  oceanógrafa retirada, participaba en un curso de observación de estrellas.

Lo que sea que vieran allí era demasiado hermoso para no capturarlo. Con 13 horas de exposición, la astrónoma aficionada tomó una foto de la Nebulosa Rosette, una enorme nube de polvo interestelar a 5.000 años luz.

Astrónoma aficionada local, Jean Dean, autora de la fotografía de la Nebulosa Rosette
Astrónoma aficionada local, Jean Dean, autora de la fotografía de la Nebulosa Rosette. Crédito: Peter Frankland

Ahora ha sido presentada por la NASA como parte de una colección de las mejores imágenes de astrofotografía.

Dirigido por la NASA y la Universidad Tecnológica de Michigan, la sección de la Astronomy Picture of the Day, o APOD, es un recurso diario que proporciona imágenes espaciales hermosas, interesantes y fascinantes, junto con una pequeña reseña de un astrónomo.

Después de ser aconsejada por una amiga, Dean presentó el producto final a la NASA. El 12 de abril, apenas unas horas antes de aparecer en el sitio web oficial de la agencia espacial, Dean recibió un correo electrónico que le decía que iba a aparecer.

Dean dijo a Guernsey Press:

“Como aficionada, tener una imagen elegida para un APOD es un gran honor y fue una sorpresa maravillosa”.

Dean, miembro de la Sección de Astronomía de La Societe Guernesiaise (o de la Sociedad de Astronomía de Guernsey), tiene una pasión por la observación de estrellas desde que era una niña, en parte debido a su educación remota.

En otras palabras, es el lugar perfecto para tomar una fotografía premiada del cielo nocturno.

La fotografía: Nebulosa Rosette

La Nebulosa Rosette tiene aproximadamente cinco veces el tamaño de la Luna Llena en el cielo nocturno. Y es un espectáculo digno de contemplar: a menudo comparado con un cráneo, esta imagen hace que se parezca más a una hermosa flor roja.

Nebulosa Rosette
Nebulosa Rosette. Crédito: Jean Dean/SWNS.COM

En el sitio de APOD, junto a la fotografía, los autores explican que «los pétalos de esta rosa cósmica» son en realidad un vivero estelar masivo, hogar de miles de estrellas jóvenes en ciernes, de solo unos pocos millones de años.

El pistilo en el centro es el resultado de algunas estrellas jóvenes muy calientes, cada una de las cuales ejerce una temperatura tan alta que mantiene el resto del polvo a raya.

Nebulosa Rosette
Nebulosa Rosette. Crédito: Data from the INT Photometric H-Alpha Survey of the Northern Galactic Plane, prepared by Nick Wright/University College London/IPHAS Collaboration

Dean explicó:

“Estas regiones se llaman nubes moleculares gigantes y son muy importantes ya que son el lugar de nacimiento de nuevas estrellas, lo que lleva a la creación de los sistemas solares con planetas y lunas y la posibilidad de vida. Animo a cualquiera que venga aquí y eche un vistazo, estamos tratando de animar a la gente a mirar más el cielo”.

Dean dedicó la imagen a la misma amiga que le sugirió participar y que recientemente falleció.

Imagen de portada: Astrónoma aficionada local, Jean Dean, autora de la fotografía de la Nebulosa Rosette (derecha). Crédito: Peter Frankland / Jean Dean / SWNS.COM

9 Comentarios

  1. Buenos dias, por mi zona austral puedo ver al planeta jupiter con parte de sus satelites y escudriño la parte en que aparente no hay estrellas y hay miles es un espectaculo muy hermoso&

    • Buen día Jose, gracias por comentar. Indica en qué zona te encuentras, es posible que hayan aficionados a la astronomía o algún club en el que te puedas integrar. Saludos!

  2. Buenos dias, lo que si veo son las manchas solares, claro las mas grandes aunque es un poco dificil, pero se logran ver no se si alguien sabe algun metodo mejor

  3. Hola, buenos dias, creo que jose eugenio deberia de dejar de mirar tanto el cielo y salir mas de bares a relacionarse. Muy bonita la foto

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