Vivir en la Luna podría ser mucho más peligroso de lo que se pensaba.

Un equipo de investigadores han revelado que el polvo lunar es mucho más peligroso de lo que se pensaba.

Un nuevo estudio lo ha vinculado a sustancias químicas relacionadas con el cáncer de pulmón.

Los investigadores escribieron en un informe presentado en la reunión de la American Geophysical Union en Washington, DC. esta semana:

“El polvo lunar representa uno de los muchos peligros con los que los humanos tendrán que lidiar cuando realicen misiones en su superficie”.

Donald Hendrix en la Universidad de Stony Brook y su equipo estudiaron muestras de polvo lunar traídas por astronautas.

Empaparon olivino y augito, dos compuestos a base de hierro que se encuentran en la luna, en un líquido que simula el fluido pulmonar humano.

El equipo descubrió que contienen ciertos minerales que se sabe que reaccionan rápidamente con las células humanas y generan radicales hidroxilo tóxicos, que previamente se han relacionado con los cánceres de pulmón.

Después de 15 minutos, las dos rocas habían liberado aproximadamente nueve veces más radicales hidroxilo por litro de líquido que el cuarzo, un compuesto altamente tóxico basado en silicio.

Hendrix dijo a New Scientist:

“El fino hierro metálico es extremadamente peligroso para la salud humana. Las partículas de polvo inhalado que contienen olivino, entre otras fases minerales, permanecerían en el pulmón humano durante largos períodos de tiempo y, por lo tanto, podrían tener implicaciones para la salud a largo plazo.

Es importante entender qué efectos puede tener el polvo lunar en los astronautas si los métodos de mitigación de polvo resultan inadecuados en futuras misiones.

Nuestro trabajo promueve la comprensión de las propiedades químicas de la reactividad del polvo lunar, lo que podría conducir a avances médicos en el tratamiento de las personas expuestas al polvo lunar”.

La investigación previa ha advertido que los astronautas que pasan largos períodos de tiempo en la Luna probablemente sufran daños en el ADN al respirar el polvo lunar, advirtieron los expertos.

Un estudio publicado por la American Geophysical Union a principios de este año encontró que el suelo lunar simulado es tóxico para las células humanas del cerebro de los pulmones y ratones.

El polvo lunar causó reacciones similares a la fiebre del heno en los astronautas que visitaron la Luna durante las misiones de Apolo.

El polvo también puede dañar el ADN de las células, lo que puede causar mutaciones y provocar cáncer, según estudios anteriores.

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