Una de las formaciones estelares más reconocibles de nuestra galaxia podría ser albergar a un fugitivo intergaláctico.

Escondidos en la constelación de la Osa Mayor, los astrónomos han encontrado recientemente una extraña estrella como ninguna otra en la Vía Láctea.

Oficialmente conocido como J1124+4535, este extraño cuerpo celeste parece tener una firma química inusual y, por cierto, su origen.

Usando un telescopio espectroscópico en China que puede analizar el espectro de luz de una estrella, los investigadores notaron que este en particular contiene una mera fracción de los productos químicos de magnesio y hierro que se ven entre sus vecinos.

Representación de la Osa Mayor.
Representación de la Osa Mayor.

Hallazgo confirmado

Un estudio de seguimiento en el Telescopio Subaru en Japón confirmó los hallazgos, y también reveló una curiosa abundancia de un químico llamado europio en la estrella, mucho más de lo que incluso el Sol contiene.

La proporción es diferente a cualquier otra cosa que se haya visto en el resto de las estrellas de la galaxia, y tiene a los científicos pensando que esta podría ser una extraño astro intergaláctico, un remanente solitario de una galaxia enana que una vez fue tragada por nosotros mismos.

Los autores escriben:

“Se han encontrado estrellas como esta en las galaxias enanas actuales, que proporcionan la firma química más clara de los eventos de acreción del pasado en la Vía Láctea”.

Estrella extraña

Una estrella como J1124+4535 es extremadamente rara y un extraño obvio en nuestra propia galaxia, pero eso no significa que esté solo en el Universo. Los astrónomos han observado recientemente otras estrellas con bajos contenidos metálicos similares, volando alrededor de la periferia de la Vía Láctea.

Además, los autores explican que las estrellas que se forman en galaxias enanas que orbitan las nuestras, como Ursa Minor (UMi), también tienen composiciones afines, que muestran bajos niveles de sodio, escandio, níquel y zinc.

Telescopio Subaru
Telescopio Subaru. Crédito: Avriette / Wikimedia Commons

El comunicado de prensa explica:

“Las estrellas se forman a partir de nubes de gas interestelar. Las relaciones de elementos de la nube principal imparten una firma química observable en las estrellas formadas en esa nube. Por lo tanto, las estrellas que se forman juntas tienen relaciones de elementos similares”.

Debido a sus similitudes, los astrónomos ahora piensan que J1124+4535 debe provenir de una galaxia enana antigua y evolucionada, algo similar a UMi.

Es la primera vez que vemos algo así en nuestra propia galaxia, y ha estado bajo nuestras narices todo el tiempo.

Este estudio ha sido publicado en Nature Astronomy.

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