Un cohete ha llevado un satélite a la órbita de la Tierra en una misión para lanzar la primera lluvia de meteoros artificiales del mundo. El lanzamiento se produjo este último viernes, dijeron científicos japoneses.

Una puesta en marcha con sede en Tokio desarrolló el micro satélite para el espectáculo celeste sobre Hiroshima a principios del año siguiente, en un experimento que se llama «estrellas fugaces servicio a la carta».

El satélite lanzará pequeñas bolas que brillan intensamente a medida que se lanzan a través de la atmósfera, simulando una lluvia de meteoritos.

Los meteoritos artificiales fueron montados en el cohete Epsilon-4 de tamaño pequeño que fue lanzado desde el centro espacial Uchinoura por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) el viernes por la mañana.

El cohete transportó un total de siete satélites ultra pequeños que demostrarán varias tecnologías «innovadoras», dijo a AFP el vocero de JAXA, Nobuyoshi Fujimoto.

A primera hora de la tarde, JAXA confirmó que los siete satélites habían sido lanzados con éxito a la órbita.

La compañía ALE Co. Ltd planea ofrecer su primer espectáculo fuera de este mundo sobre Hiroshima en la primavera de 2020.

Lena Okajima, directora general de la empresa de tecnología espacial, ALE, espera ofrecer estrellas fugaces a pedido y coreografiar el cosmos
Lena Okajima, directora general de la empresa de tecnología espacial, ALE, espera ofrecer estrellas fugaces a pedido y coreografiar el cosmos.

El satélite lanzado el viernes lleva 400 bolas diminutas cuya fórmula química es un secreto muy bien guardado.

Eso debería ser suficiente para 20-30 eventos, ya que una lluvia incluirá hasta 20 estrellas, según la compañía.

El satélite de ALE, lanzado a 500 kilómetros sobre la Tierra, descenderá gradualmente a 400 kilómetros durante el próximo año a medida que orbita la Tierra.

Espectáculos mundiales de meteoritos

La compañía planea lanzar un segundo satélite en un cohete del sector privado a mediados de 2019.

ALE dice que está apuntando a «todo el mundo» con sus productos y planes para construir una reserva de estrellas fugaces en el espacio que se puede entregar en todo el mundo.

Cuando sus dos satélites están en órbita, se pueden usar por separado o en tándem, y se programarán para expulsar las bolas en la ubicación correcta, la velocidad y la dirección para poner un espectáculo para los espectadores en el suelo.

Lluvia de estrellas «Gemínidas»
Lluvia de estrellas «Gemínidas».

Jugar con los ingredientes en las bolas debe significar que es posible cambiar los colores que brillan, ofreciendo la posibilidad de una flotilla multicolor de estrellas fugaces.

Se espera que cada estrella brille durante varios segundos antes de quemarse por completo, mucho antes de que caigan lo suficiente como para representar un peligro para cualquier cosa en la Tierra.

Tendrían el brillo suficiente para ser vistos incluso sobre la metrópolis de Tokio, contaminada por la luz, dice ALE.

Si todo va bien y el cielo está despejado, el evento de 2020 podría ser visible para millones de personas, dice.

Una imagen de exposición múltiple de la lluvia de meteoros de Perseidas, vista sobre España
Una imagen de exposición múltiple de la lluvia de meteoros de Perseidas, vista sobre España.

Okajima ha dicho que su compañía eligió a Hiroshima para su primera exhibición debido a su buen clima, paisaje y recursos culturales.

La ciudad occidental de Japón se levantó de las cenizas después del bombardeo atómico estadounidense de 1945 y se enfrenta al mar interior de Seto, donde se encuentra la puerta flotante del Santuario Itsukushima.

ALE está trabajando en colaboración con científicos e ingenieros en universidades japonesas, así como con funcionarios del gobierno local y patrocinadores corporativos.

No ha revelado el precio de una lluvia de meteoros artificiales.

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