El 28 de febrero, InSight Lander de la NASA comenzó a cavar en el suelo de Marte. El objetivo era enviar una cuerda con sensores para tomar lecturas de temperatura. Parece que por ahora, después de dos rondas de martilleo, el dispositivo de excavación se ha atascado y seguirá así durante al menos unas semanas mientras los ingenieros deciden qué hacer.

¿Que pasó?

El instrumento en cuestión en el módulo de aterrizaje InSight de la NASA se llama la Heat Flow and Physical Properties Probe, o HP3, y se supone que debe excavar 4.9 metros en el suelo marciano y medir los cambios de temperatura debajo de la superficie.

El mecanismo de excavación, conocido como Mole, ha encontrado algunos problemas. El topo se entierra en el suelo martillando hacia abajo durante unas horas a la vez. El 28 de febrero tuvo lugar la primera ronda de 400 golpes de martillo. La sonda de excavación, conocida como Mole, pudo llegar a una profundidad de 7 a 19.7 pulgadas. Encontró al menos un obstáculo, probablemente una roca, en el camino hacia abajo, pero fue capaz de sobrepasarlo. Más tarde, hacia el final de la sesión, se encontró con otro obstáculo que puede haber causado un problema.

El 2 de marzo se reanudó el martilleo pero no se avanzó. El equipo de InSight ahora piensa que puede haber golpeado una obstrucción lo suficientemente grande como para inclinar el dispositivo aproximadamente 15˚. La obstrucción es muy probablemente una roca más grande o grava. Si el instrumento está inclinado, dificultará el progreso futuro.

Este gráfico muestra el progreso realizado hasta ahora en comparación con lo lejos que tienen que llegar antes de alcanzar su meta
Este gráfico muestra el progreso realizado hasta ahora en comparación con lo lejos que tienen que llegar antes de alcanzar su meta. Crédito: Forbes

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