Utilizando datos del satélite Gaia de la ESA, un equipo de astrónomos brasileños han detectado tres nuevos grupos abiertos en la Vía Láctea.

Se trata de los cúmulos, designados UFMG 1, UFMG 2 y UFMG 3, se encontraron en el brazo de Sagitario de la galaxia.

Los cúmulos abiertos, formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas ligadas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, más de 1.000 de ellos han sido descubiertos en la Vía Láctea, y los científicos aún están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estos grupos estelares. Ampliar la lista de cúmulos abiertos galácticos conocidos podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por Filipe A. Ferreira, de la Universidad Federal de Minas Gerais, en Belo Horizonte, Brasil, ha informado la identificación de un trío de nuevos cúmulos abiertos en el brazo de Sagitario, en el campo de la edad intermedia cúmulo NGC 5999 al analizar los datos de Gaia Data Release 2 (DR2) con respecto a la región adyacente a NGC 5999, notaron la existencia de otros grupos aún no informados por estudios anteriores.

Los círculos representan el radio límite de los grupos. También se muestran los grupos catalogados Majaess 166 y Teutsch 81
Los círculos representan el radio límite de los grupos. También se muestran los grupos catalogados Majaess 166 y Teutsch 81. Crédito: Ferreira et al., 2018.

El documento publicado dice lo siguiente:

“Informamos el descubrimiento fortuito de tres nuevos grupos abiertos, llamados UFMG 1, UFMG 2 y UFMG 3 en el campo del grupo de edad intermedia NGC 5999, utilizando datos de Gaia DR2”.

Los grupos recientemente identificados se encuentran a unos 4.900 años luz de la Tierra y contienen al menos unos cientos de estrellas de metalicidad casi solar. Los investigadores estiman que los grupos tienen edades comprendidas entre 0.1 y 1.4 mil millones de años.

Según el documento, UFMG 1, UFMG 2 y UFMG 3 tienen radios limitantes de 20.5, 15.6 y 19.5 años luz respectivamente. Para comparación, NGC 5999 tiene un radio límite de aproximadamente 15 años luz. UFMG 1 y UFMG 2 tienen un núcleo más denso en comparación con UFMG 3, que exhibe una estructura central más dispersa.

Además, los astrónomos notaron que UFMG 3 está ubicado en el cielo cerca de otros dos grupos conocidos: Majaess 166 y Teutsch 81. Agregaron que los dos objetos probablemente sean grupos distantes proyectados en la dirección de UFMG 3.

El equipo de Gerais también observa que todos los grupos abiertos recientemente identificados tienen secuencias principales bien definidas y contienen al menos dos gigantes, lo que facilita el procedimiento de ajuste de isócrona. Sin embargo, UFMG 2 tiene un grupo gigante rojo desarrollado y presenta una secuencia principal más amplia. Esto, según los investigadores, posiblemente indica enrojecimiento diferencial y / o poblaciones estelares con rotadores lentos (estrellas más azules) y rotadores rápidos (estrellas más rojas), como es el caso del cúmulo abierto conocido como «Wild Duck Cluster» (otra designación Messier 11, o M 11 para abreviar).

El estudio científico ha sido publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org.

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