Opportunity de la NASA terminó su operación el 10 de junio de 2018, pero los investigadores aún están revisando los datos. La infatigable misión del rover llegó a su fin debido a una increíble tormenta de polvo global que envolvió a todo Marte. Sin luz solar, la batería del rover se agotó rápidamente y la NASA no pudo restablecer el contacto con él.

Antes de esto, Opportunity tomó fotos a lo largo de 29 días para construir un panorama de 360 grados desde el cráter Endeavor. La ubicación a menudo se llama el segundo lugar de aterrizaje de Opportunity, y el rover lo alcanzó en 2011, siete años después de aterrizar en el planeta rojo.

El rover tomó 354 fotos desde el 13 de mayo hasta el 10 de junio, en tres filtros diferentes. En la esquina izquierda del panorama, todavía hay un área en blanco y negro. Esto se debe a que no tuvo tiempo de fotografiar la misma área con los filtros verde y violeta, por lo que solo nos queda el infrarrojo cercano. Es conmovedor que el último panorama de Opportunity se haya cortado.

Este es la última imagen panorámica tomada por Opportunity en Marte

John Callas, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA y gerente del proyecto Opportunity, dijo en un comunicado:

“Este panorama final encarna lo que convirtió a nuestro roedor Opportunity en una misión tan notable de exploración y descubrimiento. A la derecha del centro se puede ver el borde del cráter Endeavour en la distancia. Justo a la izquierda, las pistas del rover comienzan su descenso desde el horizonte y se abren camino hacia las características geológicas que nuestros científicos querían examinar de cerca. Y en el extremo derecho e izquierdo se encuentra el fondo del Valle de la Perseverancia y el piso del cráter Endeavour, prístino e inexplorado, esperando las visitas de los futuros exploradores”.

La galería disponible en el sitio web de JPL de la NASA también incluye las últimas fotos de Opportunity. Hay dos imágenes en miniatura en blanco y negro del cielo con el débil Sol visible en ellas. Estos se utilizaron para determinar qué tan opaco se estaba poniendo el cielo en su último día debido a la tormenta de polvo. El último dato que el móvil ha transmitido es una imagen de fotograma completo incompleta y «ruidosa» de un cielo oscuro.

Después de intentar ponerse en contacto durante muchos meses, la NASA terminó la misión el 13 de febrero pasado. Se suponía que la misión original del rover duraría solo 90 días. Al final, condujo alrededor de Marte durante 14 años y 293 días, 55 veces más que su vida útil planificada. Opportunity también fue el primer rover en completar una maratón en el espacio, y al final de la misión, había completado 45.16 kilómetros en la superficie de Marte.

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