La NASA ha tomado la imagen más cercana del sol en un intento por comprender el funcionamiento de nuestra estrella.

Cuando se tomó la imagen, la sonda solar de Parker estaba a aproximadamente 27.1 millones de km de la superficie del Sol.

Esto hace que la sonda se encuentre a 214 millones de kilómetros más cerca de la superficie del Sol que la Tierra, que orbita a aproximadamente 241 millones de kilómetros de distancia.

La toma más cercana del Sol hasta ahora

Mercurio puede verse como una mancha brillante en el centro de la imagen y se dice que los puntos negros fueron causados ​​por el «ajuste de fondo» de la cámara.

Una serpentina coronal (material solar cerca de regiones altamente activas del sol) se puede ver como una racha intermitente en la imagen.

Esta imagen del instrumento WISPR del Parker Solar Probe muestra una serpentina coronal, vista sobre la extremidad este del Sol el 8 de noviembre de 2018, a las 1:12 A.M. EST, cuando la nave espacial estaba a aproximadamente 27 millones de kilómetros de la superficie del Sol. Júpiter se puede ver bajo la serpentina
Esta imagen del instrumento WISPR del Parker Solar Probe muestra una serpentina coronal, vista sobre la extremidad este del Sol el 8 de noviembre de 2018, a las 1:12 A.M. EST, cuando la nave espacial estaba a aproximadamente 27 millones de kilómetros de la superficie del Sol. Júpiter se puede ver bajo la serpentina. Crédito: NASA/Naval Research Laboratory/Parker Solar Probe

Los astrónomos esperan que la misión de Parker pueda proporcionar datos valiosos para ayudar a comprender los procesos misteriosos del sol.

Terry Kucera, físico solar del Goddard Space Flight Center de la NASA, dijo en un comunicado:

Parker Solar Probe se dirige a una región que nunca antes hemos visitado. Mientras tanto, desde la distancia, podemos observar la corona del Sol, que impulsa el complejo entorno alrededor de Parker Solar Probe”.

La NASA espera que su Sonda de Parker pueda explicar tres misterios principales que han confundido a los científicos.

Estos incluyen: por qué la corona se calienta a temperaturas aproximadamente 300 veces más altas que la superficie debajo, cómo el viento solar acelera a una velocidad tan amplia y cómo el sol expulsa algunas partículas a la mitad de la velocidad de la luz.

Temperaturas extremas

La sonda estará sometida a temperaturas de aproximadamente 1.371 °C cuando se acerque más al sol que cualquier otra nave espacial en la historia, pero, detrás de su grueso escudo de calor, solo se sentirá como un día caluroso de verano, con esta región protegida maximizando a aproximadamente 29 °C.

La nave lleva el nombre del Dr. Eugene Parker, quien predijo por primera vez la existencia del viento solar en 1958, y es la única persona viva que ha tenido una misión de la NASA con su nombre.

La sonda también lleva los nombres de más de 1.1 millones de personas que se registraron para que sus nombres se envíen al sol.

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