Los observadores del cielo se preparan para una fiesta visual durante la segunda quincena de abril y la mayor parte de mayo, cuando tiene lugar la lluvia de meteoros anual Eta Aquariid o Eta Acuáridas.

La lluvia de meteoritos debería comenzar y ser visible tanto en el hemisferio norte como en el sur alrededor del 19 de abril y continuar hasta el 28 de mayo. Debería alcanzar un máximo, produciendo en la región hasta 40 meteoros visibles por hora, el 5 de mayo.

El evento lleva el nombre de la estrella más brillante en la constelación de Acuario, de la que parecen originarse las estrellas fugaces. Sin embargo, en realidad, son partículas de polvo arrojadas por el cometa Halley.

Cometa Halley

Las partículas tienen un tamaño de solo un par de milímetros y se queman cuando la Tierra pasa a través de la cola dispersa del cometa. Halley es responsable de dos lluvias de meteoros cada año, la otro es la de las Oriónidas cada octubre.

Cometa 1P / Halley, tomada el 8 de marzo de 1986 por W. Liller, Isla de Pascua, parte de la red de fenómenos a gran escala del International Halley Watch (IHW)
Cometa 1P / Halley, tomada el 8 de marzo de 1986 por W. Liller, Isla de Pascua, parte de la red de fenómenos a gran escala del International Halley Watch (IHW). Crédito: NASA/W. Liller [Public domain]

Las Eta Aquariids no son tan numerosas como las Perseidas, que son visibles cada mes de agosto, pero son más brillantes.

La visibilidad será generalizada en ambos hemisferios, aunque se fortalece con la proximidad al ecuador. En Estados Unidos, los observadores de meteoros en Nueva York podrán verlos claramente, siempre que encuentren un lugar lo suficientemente lejos de la ciudad para escapar de su luz radiante, pero aquellos en Miami tendrán una mejor vista.

Sin embargo, las mejores oportunidades de observación para la Eta Aquariids se encuentran siempre en el hemisferio sur, porque en esta época del año se encuentran en invierno y las noches son más largas y más oscuras.

Los mejores consejos generales para divertirse al ver a los meteoros son encontrar una posición alejada de la luz ambiental, llevar una manta cómoda para recostarse, mantenerse caliente y no tener nada importante que hacer a la mañana siguiente.

Para obtener información específica de la ubicación, en cualquier parte del mundo, consulte aquí.

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