Los astrónomos que miran hacia el oscuro corazón de la galaxia de la Vía Láctea han visto un vasto disco giratorio de gas frío, que rodea el agujero negro supermasivo que allí reside. Por mucho tiempo se ha planteado la hipótesis de este disco; ahora, se revela en toda su turbulenta gloria.

Elena Murchikova, astrofísica de la Universidad de Princeton dijo en un comunicado:

“Fuimos los primeros en visualizar este disco esquivo y estudiar su rotación”.

Hay muchos tipos de núcleos galácticos, los agujeros negros supermasivos en el centro de la mayoría de las galaxias. Algunos arden brillantemente mientras emiten gas, arrojando radiación electromagnética miles de millones de años luz al espacio.

Sagitario A *

Algunos, como el Sagitario A * (Sgr A *) de la Vía Láctea, un agujero negro supermasivo que inclina la balanza a 4 millones de veces la masa del Sol, son mucho más silenciosos.

Pero eso no significa que la región que lo rodea sea tranquila y silenciosa; sabemos que Sgr A * está acumulando material del espacio que lo rodea; es probable que ese material se esté arremolinando como un disco de acreción, como el agua que rodea un desagüe.

Hasta ahora, sin embargo, los astrónomos solo han podido vislumbrar su parte brillante y caliente, un flujo aproximadamente esférico que, debido a las fuerzas de fricción, produce un resplandor de rayos X a una temperatura de aproximadamente 10 millones de grados Kelvin. Pero no muestra signos evidentes de rotación, ni es el disco aplanado que esperábamos.

Impresión artística del disco
Impresión artística del disco. Crédito: NRAO / AUI / NSF; S. Dagnello

Pero, en el espacio más allá de este gas caliente, extendiéndose a un radio de aproximadamente 6.5 años luz desde el agujero negro, otros telescopios han detectado una región más fría de gas de hidrógeno (en términos relativos): solo de 10.000 Kelvin.

Sin embargo, el papel que jugó este gas en el proceso de acreción no estuvo claro.

Débil señal de radio

Pero la radiación del agujero negro está ionizando constantemente el gas, haciendo que los átomos de hidrógeno pierdan y recuperen sus electrones. Esto emite una señal de radio débil, que los astrónomos pudieron detectar utilizando la Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile.

Esta señal de radio se compiló en una imagen, una que mostraba claramente la rotación del disco.

Si miras la imagen de abajo, puedes verla. La cruz blanca representa Sgr A *. En una parte del disco, que se muestra en rojo, las longitudes de onda se estiran, se desplazan hacia el extremo rojo del espectro electromagnético o se desplazan hacia el rojo. Esto significa que la radiación se está alejando de nosotros.

En la parte azul, está ocurriendo lo contrario: las longitudes de onda se comprimen, se desplazan hacia el extremo azul del espectro electromagnético, o, lo adivinaste, aumentan de color azul. Esto significa que la radiación se está moviendo hacia nosotros.

Ponga las dos mitades juntas y tendrá una imagen bastante sólida de la rotación allí.

Esta señal de radio también permitió al equipo calcular la densidad y, por lo tanto, la masa del gas en esta región, y es muy tenue, solo entre 0.0001 y 0.00001 veces la masa del Sol, distribuida en años luz de espacio.

El óvalo rojo, con un radio de 6.5 años luz, contiene el gas molecular
El óvalo rojo, con un radio de 6.5 años luz, contiene el gas molecular. Crédito: Murchikova et al., Nature, 2019

Eso significa que Sgr A * es en realidad un comedor bastante pequeño. Con base en estas restricciones, poco más de la mitad de la masa del planeta enano Ceres de gas de hidrógeno frío cae en el agujero negro cada año.

Murchikova dijo:

“Este es nuestro agujero negro supermasivo más cercano. Aun así, todavía no comprendemos bien cómo funciona su acreción. Esperamos que estas nuevas observaciones de ALMA ayuden al agujero negro a revelar algunos de sus secretos”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature.

3 Comentarios

  1. Hola, Buenas noches.Lo que ocurre en el Agujero Supermasivo de nuestra galaxia SagitarioA* con este anillo de gas que lo rodea,en mi opinión,se trata de que este gas es enviado y empujado desde abajo hacia arriba, por otros soles en rotación axial vertiginosa,con lo cual se le va acumulando en este anillo,para que en cualquier momento de necesidad no deje de fluir hacia adentro del Agujero negro,es como una reserva. Seguramente,es con esta reserva,temporal,por donde se va alimentando todo lo que es capaz de absorber el dichoso Agujero Negro,cada vez que lo necesita.También digo que como nuestra galaxia circula en rotación,unas veces las radiaciones de lo que emite se dirigirán en dirección de nuestro sistema solar,y en otras lo hará, hacia el espacio sideral,en dirección opuesta.
    Aquí termino mi exposición.Saludos a todos ustedes.

    • Prosigo el comentario.Sin embargo también podría ocurrir: que la eyección del resíduo de vapor de agua, mezclada con otras moléculas y partículas,que salen disparadas desde el motor galáctico,por un conducto situado al costado del Agujero Negro Supermasivo de nuestra galaxia,este mismo se iría acumulando alrededor del Núcleo,lo que podría conformar el Anillo Luminoso que se observa desde nuestro Sistema Solar.

  2. Hola,este comentario no se si es muy obvio lo que voy a preguntar pero solo es una curiosidad.

    En la parte donde dices que esta a una temperatura de 10 millones de grados kelvin y dices que emite ratos X los cuales no son visibles para nosotros, me quedo una incoherencia,si el sol tiene una temperatura de 5800 k y lo vemos, ¿por que esto no?

    Espero que sea coherente y sea una pregunta acertada a lo que quiere preguntar,soy nuevo en esto asi que por favor no sean malos.
    Gracias por leer.

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