Cuando miras a la Vía Láctea en luz visible, puedes ver miles de millones de estrellas, pero extrañas mucho más.

Imágenes de longitud de onda múltiple de M31, la galaxia de Andrómeda. Claramente, las diferentes longitudes de onda revelan varios detalles que no se ven solo con la luz visible
Imágenes de longitud de onda múltiple de M31, la galaxia de Andrómeda. Claramente, las diferentes longitudes de onda revelan varios detalles que no se ven solo con la luz visible. Crédito: Misión Planck / NASA / ESA

El ojo humano solo es sensible a una pequeña fracción de todo el espectro electromagnético (luz).

Cada rango de longitud de onda muestra una vista novedosa de todo lo que hay.

Rayos gamma: la luz de mayor energía se origina en los agujeros negros, las estrellas de neutrones, las supernovas, las burbujas de alta energía impulsadas por la antimateria y los remanentes de supernova.

Rayos X: cuando la materia se calienta debido a colisiones, flujos estelares, eventos cataclísmicos o aceleración de estrellas de neutrones o agujeros negros, se obtienen rayos X.

Los datos del observatorio de rayos X Chandra de la NASA revelan la región central de la Vía Láctea. Los rayos X de Chandra (azul y violeta) revelan que el gas se ha calentado a millones de grados por las explosiones estelares y las salidas del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea
Los datos del observatorio de rayos X Chandra de la NASA revelan la región central de la Vía Láctea. Los rayos X de Chandra (azul y violeta) revelan que el gas se ha calentado a millones de grados por las explosiones estelares y las salidas del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea. Crédito: NASA / CXC / UMASS / D. Wang

La fuente más fuerte de rayos X son los agujeros negros supermasivos.

Este mosaico de 330 imágenes del observatorio Swift de la NASA muestra las estrellas recién formadas y calientes que emiten rayos UV presentes en la galaxia de Andrómeda. Desafortunadamente, ver nuestra propia Vía Láctea desde el plano galáctico es imposible en el ultravioleta, ya que el polvo es simplemente demasiado eficiente para bloquear la luz ultravioleta para que esas vistas sean útiles
Este mosaico de 330 imágenes del observatorio Swift de la NASA muestra las estrellas recién formadas y calientes que emiten rayos UV presentes en la galaxia de Andrómeda. Desafortunadamente, ver nuestra propia Vía Láctea desde el plano galáctico es imposible en el ultravioleta, ya que el polvo es simplemente demasiado eficiente para bloquear la luz ultravioleta para que esas vistas sean útiles. Crédito: NASA / SWIFT / Stefan Immler (GSFC) Y Erin Grand (UMCP)

Ultravioleta: esta luz generalmente revela estrellas calientes y recién formadas, pero es mala para ver nuestra propia galaxia.

Simplemente hay demasiado polvo, destruyendo la utilidad de la luz ultravioleta.

Un mapa de la densidad de estrellas en la Vía Láctea y el cielo circundante, que muestra claramente la Vía Láctea, las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes (nuestras dos galaxias satélites más grandes), y si nos fijamos más de cerca, NGC 104 a la izquierda del SMC, NGC 6205 ligeramente arriba y a la izquierda del núcleo galáctico, y NGC 7078 ligeramente debajo. Hay muchas galaxias por descubrir, pero a unos 10 grados por encima y por debajo del plano galáctico, la luz visible no puede revelarlas
Un mapa de la densidad de estrellas en la Vía Láctea y el cielo circundante, que muestra claramente la Vía Láctea, las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes (nuestras dos galaxias satélites más grandes), y si nos fijamos más de cerca, NGC 104 a la izquierda del SMC, NGC 6205 ligeramente arriba y a la izquierda del núcleo galáctico, y NGC 7078 ligeramente debajo. Hay muchas galaxias por descubrir, pero a unos 10 grados por encima y por debajo del plano galáctico, la luz visible no puede revelarlas. Crédito: ESA / GAIA

Visible: Esto es lo que normalmente vemos, miles de millones de estrellas con polvo que bloquea la luz.

La vista SDSS en el infrarrojo, con APOGEE, de la galaxia Vía Láctea según se ve hacia el centro. Con unas 400 mil millones de estrellas, las longitudes de onda infrarrojas son las mejores para ver tantas como sea posible debido a su transparencia al polvo que bloquea la luz
La vista SDSS en el infrarrojo, con APOGEE, de la galaxia Vía Láctea según se ve hacia el centro. Con unas 400 mil millones de estrellas, las longitudes de onda infrarrojas son las mejores para ver tantas como sea posible debido a su transparencia al polvo que bloquea la luz. Crédito: SLOAN DIGITAL SKY SURVEY

Infrarrojo: Finalmente, se revelan las estrellas previamente oscurecidas.

Esta vista de cuatro paneles muestra la región central de la Vía Láctea en cuatro longitudes de onda diferentes de luz, con las longitudes de onda más largas (submilimétricas) en la parte superior, pasando por el infrarrojo lejano y cercano (2º y 3º) y terminando en una vista de luz visible de la Vía Láctea. Tenga en cuenta que las líneas de polvo y las estrellas en primer plano oscurecen el centro con luz visible, pero no tanto en el infrarrojo
Esta vista de cuatro paneles muestra la región central de la Vía Láctea en cuatro longitudes de onda diferentes de luz, con las longitudes de onda más largas (submilimétricas) en la parte superior, pasando por el infrarrojo lejano y cercano (2º y 3º) y terminando en una vista de luz visible de la Vía Láctea. Tenga en cuenta que las líneas de polvo y las estrellas en primer plano oscurecen el centro con luz visible, pero no tanto en el infrarrojo. Crédito: ESO/NASA

La naturaleza de onda larga de la luz IR la hace transparente al polvo.

La luz de infrarrojo medio y lejano revela gas más frío y protoestrellas.

El primer mapa de cielo completo publicado por la colaboración de Planck revela algunas fuentes extragalácticas con el fondo de microondas cósmico más allá de él, pero está dominado por las emisiones de microondas de primer plano de nuestra propia materia galaxia: principalmente en forma de polvo que se irradia a bajo pero no despreciable las temperaturas
El primer mapa de cielo completo publicado por la colaboración de Planck revela algunas fuentes extragalácticas con el fondo de microondas cósmico más allá de él, pero está dominado por las emisiones de microondas de primer plano de nuestra propia materia galaxia: principalmente en forma de polvo que se irradia a bajo pero no despreciable las temperaturas. Crédito: Planck / ESA, HFI y LFI

Microondas: simplemente muestra polvo calentado.

Las posiciones de las radios rápidas conocidas a partir de 2013, incluidas cuatro descubiertas, ayudan a probar los orígenes extragalácticos de estos objetos. Las emisiones de radio restantes muestran las ubicaciones de las fuentes galácticas como el gas de hidrógeno y los electrones
Las posiciones de las radios rápidas conocidas a partir de 2013, incluidas cuatro descubiertas, ayudan a probar los orígenes extragalácticos de estos objetos. Las emisiones de radio restantes muestran las ubicaciones de las fuentes galácticas como el gas de hidrógeno y los electrones. Crédito: MPIFR/C. NG; Science/D. Thorton et al.

Radio: la luz de menor energía revela electrones y gas de hidrógeno.

Esta vista de longitud de onda múltiple del centro galáctico de la Vía Láctea va desde la radiografía a la óptica y al infrarrojo, mostrando Sagittarius A * y el medio intragaláctico ubicado a unos 25.000 años luz de distancia
Esta vista de longitud de onda múltiple del centro galáctico de la Vía Láctea va desde la radiografía a la óptica y al infrarrojo, mostrando Sagittarius A * y el medio intragaláctico ubicado a unos 25.000 años luz de distancia. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Con tanta información, se ve mejor en longitudes de onda individuales.

Varias vistas de la Vía Láctea revelan la presencia de muchas fases y estados diferentes de la materia normal, mucho más allá de las estrellas que estamos acostumbrados a ver en la luz visible. Las longitudes de onda individuales mostradas aquí están separadas, en lugar de mezcladas, lo que nos permite ver la información de cada componente individual
Varias vistas de la Vía Láctea revelan la presencia de muchas fases y estados diferentes de la materia normal, mucho más allá de las estrellas que estamos acostumbrados a ver en la luz visible. Las longitudes de onda individuales mostradas aquí están separadas, en lugar de mezcladas, lo que nos permite ver la información de cada componente individual. Crédito: NASA

Imagen de portada: Incluso desde nuestra ubicación, hay una gran lección que aprender: el plano galáctico oscurece el Universo más allá, unos 10 grados por encima y debajo, en luz visible, como se muestra aquí. Si quieres ver lo que está más allá de nuestra galaxia, o cualquier otra galaxia polvorienta, simplemente mira en el infrarrojo y mira cómo se te abre el Universo. Crédito: ESO / B.Tafreshi

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