Es difícil negar la belleza de los cielos mientras nuestros planetas se mueven alrededor del Sol en una danza cósmica. Saturno es especialmente sorprendente con sus miles de rizos, que se cree que son los restos destrozados de asteroides, cometas y lunas, desgarrados por la poderosa gravedad de la bola celeste de hidrógeno y helio.

Fotografiar semejante maravilla no es fácil. Capturar a Saturno mientras se desliza detrás de la luna a 1.4 billones de kilómetros de distancia es una hazaña formidable que requiere la tecnología adecuada para lograrla. Eso es exactamente lo que hizo el astrofotógrafo Cory Schmitz, con sede en Sudáfrica, el 29 de marzo durante la ocultación lunar de Saturno. Esta ocultación ocurre cuando la órbita de Saturno se mueve detrás del cráter de la Luna. El evento duró un total de 1 hora y 44 minutos.

Schmitz dijo en su cuenta de Instagram:

“Me encantan estos eventos de astro. Ellos me bombean la sangre. Esta es mi primera grieta al procesar los datos que recopilé durante la observación a Saturno, justo antes del amanecer del viernes por la mañana, desde Sudáfrica. Aproximadamente tres minutos después de esto, Saturno desapareció de la vista, oculto por la Luna”.

Observando a Saturno ocultándose tras la Luna

La imagen es una composición de dos conjuntos de datos RGB, una necesidad debido al mayor brillo de la Luna en comparación con Saturno desde la lente de su cámara. Para revelar ambos en una imagen final, usó una ganancia mayor para Saturno que para la Luna. Luego procesó cada imagen por separado y las combinó en un producto final, que puede verse como un libro de imágenes que revela la progresión del planeta a medida que se desvanece de la vista.

Astrofotógrafo captura a Saturno deslizándose detrás de la Luna, ¡y es totalmente asombroso!
Crédito: Cory Schmitz

Para todos los amantes de la astrofotografía que quieran repetir la hazaña, Schmitz dio estas recomendaciones:

“Usé una cámara monocromática @zwoasi 290MM y una rueda de filtro motorizada, el telescopio de imágenes era un RC de 12″. Usé FireCapture y algunos scripts personalizados para automatizar el proceso lo más posible”.

Parece que 2019 será un año excelente para las ocultaciones de Saturno, con aproximadamente 14 ocurriendo este año. Cuatro ya han ocurrido.

Tienes que ver el siguiente vídeo a continuación:

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